Ant Timpson, réalisateur de Come to Daddy, réalise l’un des films d’horreur les plus gonzo de l’année [Interview]

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La vie ne comprend pas de manuel d’instructions pour gérer le deuil. Nous traitons tous les pertes et faisons face à nos propres moyens. Pour moi? J’ai pris la parole à travers des mots écrits, plus récemment sur la façon dont The Farewell m’a aidé à dire au revoir à un être cher. Pour le producteur indépendant prolifique Ant Timpson? Il a conceptualisé et réalisé une violente, décalée, absolument gonzo in memoriam avec Elijah Wood intitulée Come To Daddy.

J’ai eu le plaisir de m’asseoir avec M. Timpson l’année dernière au Fantastic Fest, après avoir vu Come To Daddy lors de sa première à Tribeca (le premier de 25 apparitions au festival). Les visions de la brutalité criminelle et de la coupe de cheveux hipster de Wood étaient encore vives des mois plus tard, si cela est une indication des attributs les plus mémorables du film. Nous avons discuté d’un large éventail de sujets, de sauter dans le fauteuil du réalisateur aux fausses dents fournies par l’acteur Michael Smiley. Vous ne supposeriez jamais qu’un récit aussi décalé émerge d’un endroit aussi personnel, mais encore une fois, qu’attendiez-vous de l’homme qui a soutenu des films tels que Deathgasm et The Greasy Strangler?

Vous avez produit plusieurs titres de genre indé et, bien sûr, Come To Daddy est techniquement votre premier film, mais ça n’en a pas envie. Je me demande et je suis curieux, vous sentiez-vous comme un débutant lors du tournage?

Absolument. Vous pouvez être associé à d’autres films, mais il y a une grande distance même si c’est bien quand les gens disent: « Oh, votre film, Housebound, et votre film, Turbo Kid ». Ce n’est pas votre film. C’est la passion et le rêve de quelqu’un d’autre. Leur sang, leur sueur et leurs larmes, même si vous en mettez aussi beaucoup. C’est faux de prétendre que c’est votre film et ce n’est pas le cas.

[Come To Daddy] se sent comme mon premier. C’est comme moi. Cela ressemble exactement au type de merde que je devrais faire. Au début, dans les jours sombres, précoces et effrayants avant de me connecter avec tout le monde, je me disais: « Oh mon dieu, je vais faire un morceau de merde qui sera inaccessible. Mes amis vont-ils même contourner les règles pour le programmer à un festival? »Vous passez par ces heures mornes de confiance en soi – puis-je le retirer?

Puis, en me rapprochant de plus en plus, j’ai senti que je devais redevenir ce gars qui sortait et s’amusait à faire de la merde. Il a commencé à se former et à devenir une chose très réelle. Une fois que c’est réel, vous ne pouvez pas l’arrêter. Le train est parti.

Donc, en tant que réalisateur, Ant Timpson, y a-t-il quelque chose qui vous a surpris? Peut-être quelque chose que, en tant que producteur, vous regardez réaliser des cinéastes, mais entrer dans le rôle d’un cinéaste donne une toute autre perspective?

Savoir si vous obtenez les bonnes performances et si tout va se réaliser à la fin, car tout le processus est tellement fragmenté. Vous n’avez pas cette panique en tant que producteur. Vous reculez et comptez sur tout le monde pour exécuter ce qu’ils doivent faire. Vous n’avez pas cette connexion instantanée, comme « Peut-être que je ne comprends pas », ou quoi que ce soit qui passe par la tête du réalisateur, pas la vôtre [as a producer]. [Directors] tout te cacher parce que j’ai caché des choses. J’ai aussi caché la merde bizarre à tout le monde. Vous ne comprenez jamais ce qui se passe vraiment dans la tête du réalisateur. Ils peuvent mettre une assez bonne façade.

Un visage de poker?

Exactement. Vous espérez comme l’enfer que tout se reconstituera. C’est pourquoi les grands réalisateurs peuvent toujours faire des ratés parce que c’est comme l’alchimie la moitié du temps. Vous ne pouvez pas contrôler chaque élément, mais il y a beaucoup de magie qui se produit tout au long du processus, en particulier dans les articles où vous pouvez tout réadresser. Je me sentais confiant dans le post que j’avais la capacité de corriger des choses que j’avais peut-être foutues, je pouvais en fait…

Remettre Humpty Dumpty de nouveau en quelque sorte?

Ouais, et forme. Je me sentais comme si j’avais une deuxième chance, donc cela m’a aidé beaucoup de temps. Vous vous sentez dépassé et vous vous rendez compte, respirez. C’est instant après instant. Cela permet de garder un œil sur la situation dans son ensemble, car tout est désordonné et fragmenté. Assurez-vous que les choses touchent à la base et c’est là que vous avez beaucoup de chance avec des artistes talentueux comme Elijah Wood, qui comprennent exactement où ils doivent être dans chaque séquence et image que vous photographiez. Cette capacité est vitale pour les débutants, les cornes vertes.

Je peux imaginer parce que les performances sont si finement réglées. Fidèle à cette pensée, nous entendons beaucoup de dialogue rapide et d’esprit rapide, et je me demande si tout cela était sur la page ou y avait-il une improvisation sur le plateau?

Michael Smiley a certainement apporté beaucoup d’improvisation. Ses antécédents sont solides, il s’est donc beaucoup amusé. Au cours de la première minute où je l’ai rencontré, il a arraché les fausses dents qu’il avait apportées avec lui et s’est dit: «D’accord, ça va être génial.» Michael était pleinement déterminé à jouer et a trouvé plein de choses qu’il lâcha qui resta dans le film. Ensuite, l’ADR, il y a beaucoup de dialogue hors caméra qu’il a fait, c’est vraiment drôle pour moi. Nous passions une heure à faire beaucoup de folies et il s’amusait juste, mec. Il a un sens de l’humour tellement ludique.

J’adore tout ce qu’il fait.

L’idée de [Michael Smiley’s character] Jethro est un gars qui est obsédé par les méchants du cinéma et il est donc très conscient qu’il joue un méchant. Ce n’est pas une méta-interprétation, mais autant que le public soit conscient qu’il est un peu théâtral, il est très présent à ce moment-là et se rend compte qu’il incarne ce méchant plus grand que nature. C’était juste une expérience vraiment cool et amusante de travailler avec un acteur comme ça.

Avez-vous un ajout préféré de Michael Smiley? Un exemple où vous vous souvenez où vous étiez, « Oh, attends, ça doit rester? »

Toute cette chanson qu’il fait dans la voiture est hors de portée.

Bien sûr que oui.

Si vous le regardez, c’est juste de la chance que le cadrage lui coupe la lèvre pour que vous ne voyiez pas vraiment que la synchronisation ne correspond pas du tout. Cela a très bien fonctionné. C’est tout à fait lui, en plus des tas de doublures qu’il jette sur place.

J’aimerais pouvoir regarder Michael Smiley jouer derrière la caméra, voir quel contenu le fait et ce qui ne le fait pas, car j’adorerais le voir faire exactement cela.

Les déboires de Michael essayant de clouer une seule ligne sont hystériques car il y en a une où c’est l’allitération. Par exemple: «Vous triste sac… putain de triste situation de sac» ou quelque chose comme ça. Il ne pouvait pas le recracher. Il devenait de plus en plus frustré et c’était la scène où vous [the viewer] entrez quand il devient fou furieux. Cela a vraiment fonctionné parce qu’il était tellement frustré par la scène d’avant. L’énergie dans la pièce était vraiment super et, oui, c’était vraiment amusant de le voir perdre la tête.

Come To Daddy est un projet personnel pour vous, dont vous avez parlé dans d’autres interviews – où il a commencé et comment le film est né. En tant que cinéaste, y a-t-il une crainte que vous créiez quelque chose de trop personnel, comme « Je mets tout mon cœur là-dedans et j’espère vraiment que cela sera reçu de la même manière. »

Oh, j’aurais tout rappelé si j’avais eu l’impression que le film était un peu idiot. [Laughs] Je n’aurais pas laissé l’héritage de mon père: «Tu as totalement influencé ce morceau de merde.» Je ne pense pas avoir commencé à réaliser que j’étais assez à l’aise pour obtenir ça jusqu’à ce que je me dise: «Ouais, j’ai vraiment suis heureux avec [Come To Daddy]. »J’avais l’impression qu’il creuserait vraiment le film, comme s’il se moquait totalement de tout ça. C’était vraiment un grand pas pour le faire et comme un dernier mouvement cathartique, parler de toute l’origine de tout cela et être honnête. Je n’avais aucun intérêt à faire une autre sorte de film commercial normal. J’ai l’impression que même si c’est une comédie absurde avec des moments vraiment extrêmes, tous ces trucs personnels fonctionnent toujours et j’espère que ça se connecte avec certaines personnes. Je suis content si ce n’est pas le cas et, si c’est le cas, c’est encore mieux.

Avez-vous aussi dû réfléchir sérieusement aux spécificités culturelles? En tant que Néo-Zélandais, le cadavre posé sur le lit étant une tradition et des détails comme ça, c’est quelque chose que je ne savais même pas que c’était une pratique courante.

Eh bien, ce n’est pas du tout courant.

Oh vraiment? Lors d’une conversation après ma projection, quelqu’un a mentionné que c’était courant. Ils disaient: « Non, non, c’est une chose naturelle. Ils quittent le corps et laissent les gens pleurer. « Je me disais: » Attendez, quoi? « 

Pour les Européens, non, ce n’est pas du tout normal, mais pour les indigènes, comme les Maoris de Nouvelle-Zélande, cela arrive à coup sûr. Ils font des Tangis et de longs réveils, donc c’est une chose naturelle. Le partenaire de mon père m’a suggéré de le faire, puis elle a fait de la pagaie et nous a laissé des enfants avec le cadavre – mais oui, ça ne semblait pas naturel du tout. C’était totalement bizarre et wackadoodle. Pourtant, à cause de cela, c’est devenu cette expérience vraiment folle. [My father would] j’adore l’absurdité de tout ça, que je parle de lui et de sa mort et que c’est aussi devenu ce film bizarre.

Il est parfait à côté de tout votre catalogue professionnel. Pas une mauvaise chose, évidemment. Come To Daddy s’intègre parfaitement à tous les films que vous avez produits. Cela semble si évident, jusqu’au casting d’Elijah. Lorsque vous écriviez le film, Élie était-il toujours dans votre esprit pour diriger?

Eh bien, c’était le rêve. Il n’était pas depuis le premier jour dans le script, mais comme nous étions sur le point de peaufiner le projet final, j’ai réalisé que ce serait incroyable si nous pouvions accrocher Elijah. Je ne pensais pas qu’il accepterait parce qu’il doit être demandé par des amis tout le temps comme, « Pouvez-vous faire cela? Pouvez-vous faire ça? « C’était vraiment la productrice Mette-Marie Kongsved, elle … Je ne me souviens pas si j’ai envoyé [the script] à Élie ou si elle l’a envoyé. Je ne me souviens pas. Non! Je l’ai envoyé parce que je lui ai tout de suite récupéré des textos! « Ouais, j’adore ça. » Puis ils ont tous les deux répondu et ont dit: « Nous allons le faire. » Je me suis dit: « D’accord, tout est en marche. » Ensuite, c’est comme, « Merde. C’est une vraie chose maintenant. « 

Maintenant, cela doit arriver.

Maintenant qu’Elie est dedans, alors ça pourrait arriver. Jusque-là, c’était juste: «Oh, oui. Peut-être. « Je suis sur cette voie depuis longtemps sur les projets des autres et je sais comment ça se passe, mais une fois qu’il a signé, c’était comme » Merde. D’accord. »

Pouvez-vous parler de ce qu’Elie apporte en tant qu’acteur? Comme vous l’avez dit, c’était le rêve d’obtenir Élie. Qu’est-ce qui vous fait immédiatement penser qu’il devait jouer ce rôle? Quel était le facteur de dessin?

Eh bien, j’ai l’impression que c’est bizarre parce que [Elijah’s] a fait trois films maintenant où il a été ce personnage isolé qui doit porter toute l’histoire, mais eux aussi, Open Windows et Grand Piano, sont des structures similaires en ce qui concerne le fait qu’il porte le film. Je sentais que sa gamme émotionnelle dans Come To Daddy était un défi parce que, d’abord, dans ces autres films, c’est un gars sympathique. Il joue un autre type d’Elie et ils ont tous leurs caprices, mais c’est vraiment un type de personnage différent que j’ai l’impression qu’il réussit vraiment, vraiment bien. [In Come To Daddy] il aiguise la doucherie vers une belle note fine qui est compréhensible car sous les perceptions se trouve une vraie qualité humaine qui fonde tout. Il y a une sympathie inhérente qu’il apporte avec lui. C’est qui il est.

Nous voulions mettre un peu de gonflement autour de lui, donc ce n’était pas aliénant pour le public – mais je ne voulais pas qu’ils se connectent complètement avec le mec à partir du mot «Go». Voici un étranger dans un pays étranger et vous veulent voir ce gars désespérément hors de sa profondeur et ressentir cette maladresse tout de suite et ne pas pouvoir se rapporter à lui.

La doucherie est le meilleur mot à utiliser. Il affiche si bien ce malaise prétentieux.

Oui, surtout dans cette séquence où il essaie vraiment d’impressionner son père. Vous pouvez ressentir le désir pathétique de le faire et c’est là que j’ai ressenti: «D’accord, nous avons quelque chose ici. C’est définitivement comme s’il était un étranger. « 

L’intuition d’Élie sur la nécessité de tout faire [Come To Daddy] tient ensemble et j’ai été vraiment chanceux. De plus, j’aime aussi le gars. J’aime passer du temps avec lui et c’est un ami, donc ça aide beaucoup si vous avez ce genre de connexion vraiment facile à vivre. Il n’y a personne de plus pro et facile sur un plateau qu’Elie. Il n’y a rien d’Hollywood à propos de ce mec. Il l’amorce et le style de guérilla, tout ce qui est nécessaire, s’y jette à 100%. Ouais, surhumain.

C’est plutôt cool. Il dégage cette énergie de toute façon, donc c’est logique.

Ouais, je n’ai jamais entendu une seule histoire à propos de ce mec à moins que ce ne soit comme le meilleur humain sur terre. Tout le monde adore travailler avec lui.

Revoyons la double vie de votre producteur / réalisateur. Avez-vous déjà ressenti, pendant que vous réalisiez, que votre cerveau de producteur gênait ou autre chose?

Enfer ouais. Qu’est-ce que je vais dire à Stephen McHattie sur le théâtre? Il le fait depuis 60 ans ou autre. Si quoi que ce soit, j’avais une idée de ce que je devais obtenir, mais comment communiquer avec les acteurs était tout nouveau pour moi. J’ai déjà travaillé avec des gens auparavant, mais ce sont les gens qui ont le plus d’expérience sur le tournage, non? C’est donc comment rester toujours dans ma plage focale et ne pas être distrait par tout ce qui se passe dans la mécanique de ce que mon cerveau producteur essaierait de comprendre en même temps. Pour regarder dans le cadre de ce que je dois obtenir dans cette séquence et pouvoir communiquer de manière vraiment simpliste. C’est ce qui s’est passé. Tout est question de niveaux sonores et de s’assurer que nous ne nous perdions pas trop dans le récit. C’était tellement maigre et serré que c’était un peu juste faire les jours parce que tout le monde joue à son jeu «A».

Vous pouvez simplement prendre du recul et dire: « Faites-le. »

Ouais, ne t’embarrasse pas. La plupart du temps, c’était comme « Capturez ce dont vous avez besoin ». Je sens que je suis devenu plus confiant au fur et à mesure, mais il semble que ce soit la même chose pour tout réalisateur le premier jour. C’est le bordel. C’est une maison de fous, et il faut du temps pour que tous les sets se mettent à jour. C’est pourquoi vous ne voulez certainement pas commencer avec quelque chose de trop compliqué sur le plan d’ouverture.

Oui en effet. Commençons par la chose la plus difficile.

C’est le gain de tous. Vous prenez le temps de vous échauffer, puis une fois que ses rythmes vont très bien, vous pouvez commencer à expérimenter un peu et vous amuser davantage.

Je suis heureux que vous ayez mentionné le ton parce que vous allez repousser beaucoup de limites ici. Vous allez certainement pousser certains publics de toutes les meilleures manières. Y a-t-il eu un moment sur le tournage une scène trop ressentie qui n’a pas été retouchée parce que vous avez dû réévaluer?

Nous avons retiré au préalable des éléments du script qui étaient trop, donc nous n’avons pas perdu de temps à tourner des scènes que je pensais trop polariser. Lorsque vous réalisez un film comme celui-ci, vous risquez toujours de perdre des gens parce qu’ils ne veulent pas que cela se transforme en extrêmes. Ils veulent ce thriller à la terre et tout film surnaturel qui va coller à ces voies. Il n’allait jamais être ce type de film, donc ce risque valait la peine d’être pris.

Je ne voulais pas que des moments de violence extrême s’aliénent et deviennent mesquins. Il y a, espérons-le, un sentiment méchant de joie de l’enfance à propos de la violence et c’est un peu comme Looney Tunes. Ne pas utiliser cette analogie de bande dessinée, mais c’est généralement l’humour là-bas, l’humour de potence, le maintient un peu bas et ne savoure pas trop. À chaque moment de violence, il y a de l’humour attaché, donc cela faisait partie du plan tout au long du tout – mais il y a eu un moment où j’ai voulu que le public se moque de quelque chose qui les a soudainement rendus implicites et s’est senti comme si vous ne devriez pas rire À ce point. Quand le personnage d’Elie passe par un moment transformateur à travers la violence. Je voulais que ce soit complet. L’analogie était, quand vous voyez quelqu’un courir dans une porte vitrée coulissante et rire, puis ils se retournent et ils saignent, mais vous riez toujours parce que c’est toujours drôle. Je sais que tout le monde ne fait pas ça. Certaines personnes pourraient être choquées. C’était l’équilibre que nous menions, ce qui est un acte délicat afin que vous puissiez perdre des gens très facilement.

C’était amusant, cependant. Nous voulions juste que la violence soit différente. Merde que je n’avais jamais vue auparavant et que je ne m’ennuierais pas. J’ai juste l’impression que vous connaissez tous les mécanismes et rythmes de la plupart des violences cinématographiques, donc c’était comme « Essayons de faire des trucs inhabituels. »

Alors, très rapidement, deux dernières questions. Numéro un, des mises à jour de la suite de Deathgasm ici?

[Deathgasm writer/director Jason Lei Howden] et moi, nous avons discuté de choses et il est super vif. Il est tout prêt à rouler, donc c’est vraiment juste si l’argent se rassemble. Je ne sais pas si je vais participer, mais il a tendu la main et peut-être que je le serai.

Deuxièmement, le remake américain Housebound qui était précédemment taquiné est-il toujours une chose?

Ouais, rien n’a avancé. j’ai parlé à [Luke Sharpe], le producteur, il y a longtemps et n’en a plus entendu parler. Il y avait quelque chose qui bouillonnait, mais cela semble un peu inutile à ce stade. Que cela se produise ou non.

Je suis d’accord avec toi parce que c’est un film en anglais. C’est comme pourquoi devons-nous refaire cela aux États-Unis alors que Housebound existe déjà et que les règles sont dures?

Hé, c’est plus d’argent pour ces mecs si ça arrive.

Pour eux, j’espère qu’ils l’obtiendront.

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