Comment c’est de courir le marathon de Walt Disney World

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J’ai couru le Marathon de Walt Disney World le dimanche 12 janvier 2020. Avant de plonger dans la magie du week-end et de l’événement runDisney, le parcours de cinq parcs (Epcot, Magic Kingdom, Animal Kingdom, Hollywood Studios et l’un des parcs aquatiques), les personnages et les expositions Disney mis en place pour prendre des photos tous les quelques kilomètres, des clips et des morceaux classiques de Disney joués sur des écrans et des haut-parleurs tout au long du cours, et des souvenirs exclusifs, de nombreux lecteurs se demandent peut-être pourquoi quelqu’un qui ne s’appelle pas Pheidippides, transportant les nouvelles opportunes de la défaite des Perses au Les Athéniens, pour commencer, courraient un marathon. En fait, courir 26,2 milles «pour le plaisir» semble carrément fou. Mon cousin germain, Steve «Pre» Prefontaine, dont Hollywood a fait deux films, Prefontaine et Without Limits, avait cette marque de folie.

Même après avoir couru le marathon, je n’arrive toujours pas à comprendre comment certaines personnes en font une partie régulière de leur programme de course annuel. Je me suis toujours demandé si j’avais hérité ou non du degré de folie avec lequel Pre se comportait sur la piste. Cependant, après avoir organisé l’événement, je sais avec certitude qu’une partie de ce feu rugit en moi maintenant.

Le marathon a été l’aboutissement d’une année de changements personnels positifs monumentaux, au cours desquels j’ai perdu 100 livres de course et de saut à la corde. L’exercice s’est transformé en entraînement pour un marathon. Cela semblait être une manière grandiose et symbolique de tenir un livre et de célébrer ma transformation. Et c’était. Pourquoi un événement runDisney? Parce que si je mets mon corps en enfer, ce sera à l’endroit le plus heureux de la terre.

J’ai commencé à m’entraîner exactement 16 semaines avant le 12 janvier, en utilisant le «programme d’entraînement Marathon pour les débutants» extrêmement efficace d’On Running. Plus j’augmentais mon kilométrage, plus je perdais de poids, plus les endorphines circulaient librement, mieux je me sentais.

Lorsque le week-end du marathon est enfin arrivé, je l’ai réservé de San Francisco à Orlando un jour plus tôt pour obtenir mon dose d’adrénaline avant la course. J’ai monté la tour de la terreur de la zone crépusculaire, et j’ai construit mon propre sabre laser et j’ai piloté le Millennium Falcon: Smuggler’s Run at Star Wars: Galaxy’s Edge. Si Smuggler’s Run est à moitié aussi amusant que Star Wars: Rise of the Resistance, je devrais peut-être juste repenser mon moratoire auto-imposé sur les marathons et me connecter à nouveau avec runDisney l’année prochaine. Ou je pourrais tout simplement sauver mes genoux quelques ennuis et aller à Disneyland ou Disney World pour les loisirs un peu avant comme un être humain raisonnable.

Les participants à l’événement ne devraient pas se priver de l’ESPN Arena, qui a transformé Disney en un dédale de souvenirs. Chaque coureur reçoit une chemise de week-end du Walt Disney World Marathon bien conçue et commémorative, un sac cadeau virtuel, un chapeau d’oreille Micky Mouse, une médaille de finisseur complexe, un certificat de finisseur téléchargeable et des candids professionnels en course, avec la possibilité d’acheter des souvenirs supplémentaires comme une élégante veste marathon. Les coureurs peuvent même acheter des tatouages ​​à vaporiser pour célébrer la fin de leur course. Près de la ligne d’arrivée, il y a aussi un bel espace pour se rafraîchir, avec des fauteuils de massage et de nombreux produits de soulagement après la course pour apaiser ses muscles et ses articulations. Je recommande fortement d’acheter le Runner’s Square, un espace privé près d’Epcot qui fournit gratuitement des aliments et des boissons riches en glucides et en électrolytes et des zones calmes pour les coureurs pour s’étirer et trouver du réconfort avant et après la course.

Le marathon a commencé à 4 h 30 HNE à Epcot. Avec un remix House palpitant de « Let it Go » de Frozen et Mickey Mouse annonçant le début de chaque corail, je pouvais déjà ressentir le coup de pouce de magie supplémentaire que je cherchais. À partir du premier kilomètre, il y avait des stations de personnages dans lesquelles le personnel encourageait les coureurs à faire une pause et à prendre une photo avec Dopey et ses amis. Il y avait beaucoup de ces tentations le long du parcours prolongé ce jour de 95 degrés, mais je me suis fait un devoir de ne m’arrêter que pour l’eau et Powerade; Je savais qu’une fois que je me serais arrêté, je ne voudrais pas recommencer. Aucun personnage ne pouvait m’arrêter. Autant que je voulais une photo commémorative avec chacun d’eux, le pré parcourant mes veines a pris le relais et je suis resté impatient (sauf pour le tour de tête occasionnel pour avoir un aperçu de divers manèges et attractions).

Il y a eu des moments où je me sentais comme si je ne pouvais pas ou ne voulais plus endurer au milieu de la course. J’ai terminé le marathon en répétant la citation la plus célèbre de Pre, celle sur laquelle je vis: « Donner quoi que ce soit de moins que votre meilleur, c’est sacrifier le cadeau. » Sans l’utilisation de ce mantra, il y aurait peut-être un finisseur runDisney de moins cette année.

Au fil du temps, la mémoire de Pre dans la conscience collective du peuple américain et au-delà s’estompe. Il est décédé dans un accident de voiture à 24 ans avant son apogée en 1975. Cependant, il est universellement connu comme la plus grande légende de la course à pied en Amérique, détenant tous les records américains de 2 000 à 10 000 km au moment de sa mort. Il a été la première personne à porter Nike, car ses entraîneurs Bill Bowerman et Phil Knight ont créé la marque pendant son séjour à l’Université de l’Oregon.

Alors que je atteignais ma foulée et que la douleur s’installait aux alentours du kilomètre six, je pensais à la citation de Pre: «Beaucoup de gens courent pour voir qui est le plus rapide. Je cours pour voir qui a le plus de tripes, qui peut se punir à un rythme épuisant, puis à la fin, se punir encore plus. »Dépouillé de son machisme, il fait écho à la première citation, exposant ses thèmes. Ces mots m’ont aidé à oublier les quantités abondantes d’entraînement compulsif, le rythme stratégique et la distance qu’il me restait à parcourir, et m’ont permis de sortir de ma tête et de me concentrer sur mon mieux dans l’instant.

Cela n’a pas fait de mal que runDisney ait stratégiquement inséré un parc à thème dans le parcours après chaque long tronçon de route monotone afin de donner aux coureurs un coup de pouce visuel. Avoir la possibilité de voir Space Mountain, Splash Mountain, Tower of Terror, Big Thunder Mountain Railroad, The Haunted Mansion, et plus était une façon délicieuse de courir, en particulier pour quelqu’un qui avait l’habitude de s’entraîner en banlieue. De plus, chaque parc à thème était partiellement fermé pour les coureurs (désolé pour les retards, les vacanciers), avec des masses de gens applaudissant chaque participant à la course avec des signes et des mots d’encouragement. J’ai couru seul, mais je me sentais soutenu par des milliers. C’est la conception de runDisney pour rendre cet événement le plus agréable et le moins exténuant possible pour ses coureurs. Et ils ont massivement réussi, à part le temps grillé de façon inattendue.

Alors que la course avançait entre les parcs, des dessins animés classiques de Mickey Mouse et de Donald Duck jouaient sur des écrans géants installés sur le côté du parcours, des airs de Disney tels que les envoûtants «c’est un petit monde» et «Heigh Ho» diffusés sur des haut-parleurs , et les groupes sélectionnés de coureurs en costumes de personnages Disney, en quelque sorte porteurs de la chaleur, ont maintenu la magie de Disney. Alors que j’approchais de la ligne d’arrivée, ces deux citations de compagnon pré sont entrées dans mon esprit alors que le délire commençait à me consumer:

«Certaines personnes créent avec des mots, ou avec de la musique, ou avec un pinceau et des peintures. J’aime faire quelque chose de beau quand je cours. J’aime faire arrêter les gens et leur dire: «Je n’ai jamais vu personne courir comme ça auparavant.» C’est plus qu’une course, c’est un style. Il fait quelque chose de mieux que tout le monde. C’est créatif. « 

« Une course est une œuvre d’art que les gens peuvent regarder et être affectés de tant de façons qu’ils sont capables de comprendre. »

Je comprends enfin ce que Pre voulait dire par ces deux dernières citations. Il se considérait comme l’artiste, ses pieds le pinceau, la piste sur laquelle il faisait courir la toile. Et en ce sens, il n’y avait aucune limite à ce qu’il pouvait accomplir, ou, selon la façon dont on le percevait, créer sur la piste. En effet, cet objectif s’étend à la vie. Si plus de gens regardaient le monde à travers une lentille artistique, la beauté écrasante qu’ils verraient autour d’eux qu’ils tiennent pour acquise (quelque chose d’aussi petit que de détacher les yeux de l’écran de leur téléphone pour admirer la grandiosité étonnante d’un endroit comme Walt Disney World ) rendrait sans aucun doute le monde plus lumineux. Pre était un philosophe, un artiste et un rebelle qui venait de courir.

J’ai dédié le marathon à Pré, dont le 69e anniversaire était le 25 janvier 2020. Sa mémoire se perpétue non seulement à travers sa famille, mais aussi à travers tous ceux qui se sont fixé un objectif et qui l’ont respecté, l’adversité soit damnée.

Quant au Walt Disney World Marathon l’année prochaine? Je vais peut-être laisser ça de côté. Mais pour les lecteurs qui y réfléchissent, c’est vraiment une expérience unique dans la vie, adaptée aux débutants comme aux athlètes olympiques. Surtout, mis à part la douleur, c’est extrêmement amusant. Après tout, on ne s’attendrait à rien de moins d’un événement Disney.

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