Critique de film – Le chemin du retour (2020)

Le chemin du retour, 2020.

Réalisé par Gavin O’Connor avec Ben Affleck, Janina Gavankar, Michaela Watkins, da’Vinchi, Hayes MacArthur, Rachael Carpani, Glynn Turman, Caleb Thomas, Marlene Forte, TK Carter, Lukas Gage, Jeremy Ratchford, Melvin Gregg, Yeniffer Behrens , Todd Stashwick, Will Ropp, Brandon Wilson, Charles Lott Jr., Chris Bruno, Sal Velez Jr., Nico David et Al Madrigal.

SYNOPSIS:

Jack Cunningham était un phénomène du basket-ball HS qui s’est éloigné du jeu, perdant son avenir. Des années plus tard, lorsqu’il accepte à contrecœur un poste d’entraîneur chez son alma mater, il peut obtenir un dernier coup au rachat.

Dans Gavin O’Connor’s Le chemin du retour, Ben Affleck incarne Jack Cunningham, un personnage fictif qui a été à un moment la chose la plus chaude du basket-ball au lycée et a même remporté le titre de Joueur de l’année. Comme nous sommes présentés au personnage à l’âge adulte, nous ne voyons que des scènes consécutives après scène d’un alcoolique qui trouve des moyens de cacher sa consommation tout en faisant des travaux de construction d’échafaudages ou en général juste boire quand il le peut simplement parce qu’il le peut (il y a un plan de Jack sous la douche avec un porte-canette de bière fixé au mur, ce qui est à la fois amusant et triste).

Le fait est qu’il suffit amplement de se demander comment cet homme n’est pas allé en NBA ou au moins s’est rendu au basket-ball universitaire. Une réponse est donnée, et pendant que j’y suis, voici votre petit avertissement de spoiler: Jack mentionne que même si son père aimait le fait qu’il excellait dans le sport, il s’est vite rendu compte que ce que son père aimait vraiment n’était que le succès. lui-même. Apparemment, il n’y avait pas beaucoup d’amour ou d’intérêt entre le père et le fils, ce qui a mis Jack sur une mauvaise voie dans la vie au point où il n’a plus jamais voulu reprendre un ballon de basket. À vrai dire, c’est un petit moment dans un film qui se préoccupe davantage de lutter contre l’alcoolisme et les clichés sportifs standard, mais en tant que personne handicapée qui n’a jamais vraiment connu son père biologique parce qu’il est sorti en citant des choses telles qu’il ne pourrait jamais jouer physiquement au baseball avec moi, ça a touché une corde sensible. Certains parents ne veulent pas d’enfants, ils veulent seulement la version parfaite de leurs enfants qui existe dans leur tête.

Quelque chose me dit que je ne suis pas le seul à trouver un lien personnel avec Le chemin du retour. Il est imprégné de douleur pour sa star Ben Affleck, un alcoolique en convalescence lui-même qui a récemment dévoilé tous ses vices et ses regrets. Pour commencer, cela ajoute une couche de crédibilité à Jack se saoulant tous les soirs avec apparemment aucun but dans la vie. C’est jusqu’au matin qu’il reçoit un appel de son ancien lycée catholique pour accepter un poste d’entraîneur-chef pour l’équipe de basket-ball. Au début, il est désintéressé de toute intention de rappeler et de refuser, répétant son appel téléphonique de rejet encore et encore alors qu’il se saoule progressivement, comme s’il buvait uniquement pour trouver le courage de dire non. Naturellement, les discours deviennent plus flous et incohérents et même en colère, mais il y a aussi une sensation que même Jack se rend compte que sa dépendance devient pathétique et que cela pourrait être l’occasion dont il a besoin pour se calmer et corriger de nombreux torts dans sa vie.

Il y a beaucoup plus à Jack et pourquoi il est comme il est, et une grande partie devrait être laissée de côté quand il s’agit de critiques (en particulier une révélation à mi-chemin qui résume pourquoi il a décidé de devenir alcoolique). Ben Affleck court avec le matériel, en particulier pendant quelques scènes captivantes en face de sa partenaire séparée Angela (Janina Gavankar) qui a beaucoup plus de facilité à avancer dans la vie que lui (cela lui sert également de motivation pour accepter le poste d’entraîneur). ). Même si certains détails de la vie ne correspondent pas à ceux de Ben Affleck, le regard inquiet sur la quantité de boisson que l’on peut boire pour réprimer la douleur tout en essayant désespérément de se convaincre de vivre pleinement sa vie semble authentique en raison des bagages personnels qu’il apporte avec lui sur le plateau sans doute tous les jours. Les mélodies de piano de Rob Simonsen ajoutent de manière appropriée à la tristesse de regarder la misère auto-infligée (bien que le placement de la musique puisse parfois être dominateur car il crie «se sentir mal pour Affleck triste et sa dépendance»).

En ce qui concerne la partie dramatique sportive de Le chemin du retour, Gavin O’Connor s’en tient à l’histoire de l’opprimé selon laquelle une terrible équipe se relevant sous de nouvelles directives peut devenir un concurrent légitime. Il est également difficile de blâmer le cinéaste étant donné que c’est sa timonerie et ce qui donne ses meilleurs filmsMiracle et guerrier, qui partagent tous deux des similitudes de manières avec ce film) par rapport à dreck comme Le comptable (un thriller de mauvaise action avec par hasard également Ben Affleck). Cependant, ce qui le sépare du cinéma de formule à plat, c’est le lien que Jack commence à développer avec chacun des joueurs, ce qui a un impact, qu’il encourage le leader né à se lever et à commencer à faire preuve de leadership ou à devenir plus strict avec un joueur qui veut être là, mais ne peut pas non plus s’empêcher d’être en retard et de prendre les choses aussi au sérieux qu’elles devraient l’être. Il est également apprécié qu’en considérant la cote R, les cinéastes peuvent écrire ces adolescents pour se comporter comme de vrais adolescents plutôt qu’une version désinfectée du lycée pour mieux vendre les aspects inspirants du film.

Pourtant, il est difficile de trouver le même niveau d’absorption pour les tropiques sportifs en ce qui concerne le décollage convaincant du rideau derrière l’alcoolisme troublant. Il y a des moments où Le chemin du retour on a presque l’impression que ça va abandonner Jack d’être un gros buveur, comme si tout cela n’était qu’une mise en place pour qu’il ramène son ancienne équipe à la gloire, mais comme plus d’informations sur sa vie personnelle sont révélées, le film est capable de coller atterrissage quand il s’agit des récits qui se croisent. C’est aussi une vitrine solide pour Ben Affleck qui, espérons-le, a trouvé un certain degré de paix et de fermeture en agissant ses démons à l’écran.

Mythe vacillant – Film: ★ ★ ★ / Film: ★ ★ ★ ★

Robert Kojder est membre de la Chicago Film Critics Association et du Flickering Myth Reviews Editor. Vérifiez ici pour de nouvelles critiques, faites-moi un ami sur Facebook, suivez mon Twitter ou Letterboxd, consultez mon Patreon affilié à Myth of Flickering Myth, ou envoyez-moi un courriel à MetalGearSolid719@gmail.com