Critique du film – L’appel de la nature (2020)

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L’appel de la nature, 2020.

Réalisé par Chris Sanders avec Harrison Ford, Dan Stevens, Omar Sy, Cara Gee, Bradley Whitford et Karen Gillan.

SYNOPSIS:

Un Saint-Bernard choyé se voit contraint de s’adapter à un monde plus dangereux lorsqu’il est kidnappé et vendu à des fins lucratives.

La production cinématographique de Harrison Ford en dehors de ses franchises de pain et de beurre est inégale depuis de nombreuses années, bien qu’il ne semble pas être parfaitement incarné comme un homme de plein air grisonnant dans cette adaptation prometteuse mais finalement confuse du roman de Jack London de 1903.

Si vous aviez accordé la moindre attention au marketing du film tout en ne connaissant pas le matériel source, vous supposeriez tout naturellement que L’appel de la nature était entièrement centré sur John Thornton (Ford) et son adorable nouveau compagnon de St. Bernard / Scotch Collie nommé Buck alors qu’ils s’aventuraient à travers la vallée du Yukon.

Mais il s’avère que c’est quelque chose de mal orienté, et probablement intentionnel étant donné le budget indécemment important de 125 millions de dollars. Il s’avère que le «protagoniste» de Ford est absent de la majeure partie de la première moitié du film, apparaissant à l’écran pour quelques scènes dispersées tout en contribuant à une voix off somnambulante pour relier à peine le récit.

Ce premier semestre se concentre plutôt sur Buck qui fait la navette entre les propriétaires et les circonstances, avant de s’installer pour un temps avec le gentil courrier américain Perrault (Omar Sy) et François (Cara Gee). Bien que cette correspondance ait un charme assez sérieux, ceux vendus dans le film comme 100 minutes de Harrison Ford et un adorable chien qui s’aventure à travers le désert américain froid peuvent avoir des démangeaisons en attendant que son Thornton rejoigne l’histoire proprement dite.

Cela se produit vers la mi-parcours, mais même dans ce cas, la gratification est encore retardée, car Buck se retrouve assez tôt en la possession du prospecteur hoity-toity Hal (Dan Stevens). En tant que tel, nous sommes dans le troisième acte au moment où Thornton et Buck sont livrés à eux-mêmes et au film enfin semble s’installer dans un groove gagnant. Mais étant donné que son temps d’exécution atteint à peine la marque des 90 minutes avant le générique, le public n’a pas beaucoup de temps pour s’imprégner du double-rédempteur entre l’homme et son meilleur ami.

Même si vous êtes moins marié que moi à l’attrait d’une équipe Ford-canine, L’appel de la nature présente un problème majeur qui imprègne tout le film, et c’est le réalisateur Chris Sanders (Comment entraîner son dragon) décision de faire de Buck une entité entièrement numérique. Bien que le savoir-faire VFX sur tous les chiens du film soit louable lorsqu’ils sont immobiles, au moment où ils doivent bouger ou s’exprimer ouvertement, l’illusion est presque immédiatement brisée alors qu’ils sautent avec enthousiasme dans l’étrange vallée.

Une grande partie du problème est que les mouvements et les expressions faciales de Buck se sentent légèrement exagérés au-delà de ce que n’importe qui pourrait attendre d’un vrai chien, et donc Buck semble toujours très légèrement de. De toute évidence, il ne serait pas raisonnable d’essayer de mettre un vrai chien dans toutes les turbulences que le film a à offrir à Buck – même filmé sur des scènes sonores sur écran vert comme c’était évidemment le cas – mais cela aurait probablement été plus intelligent et certainement moins cher, d’utiliser un vrai chien pour toute séquence non-action.

Lorsque Buck saute trop loin ou émet un peu trop effusion, cela évoque l’apparence d’un hybride d’animation en direct comme Alvin et les Chipmunks ou, plus récemment, Sonic l’hérisson, alors que le film tournait clairement pour quelque chose de plus tangible authentique.

Cela témoigne d’une crise d’identité plus large que traverse la photo, où elle ne peut tout simplement pas décider, tant sur le plan stylistique que tonal, si elle veut être une gambade mousseuse, quasi caricaturale pour les enfants, ou quelque chose de plus grincheux et plus réaliste, selon la source de Londres. roman.

D’une part, c’est un film tournant autour d’un protagoniste humain qui est un ivrogne désespéré et dont la trame de fond est teintée d’une tragédie véritablement douloureuse, et de l’autre, nous avons Dan Stevens jouant un camp antagoniste suffisamment pour se conformer sans effort aux voyous de Disney ‘galerie (peut-être un peu à juste titre, car le film est la première sortie sous la nouvelle désignation mandatée par Fox de Fox, 20th Century Studios).

Les problèmes tonaux sont criants, comme le scribe nominé aux Oscars Michael Green (Logan) tente de réconcilier le ténor le plus austère du roman avec les concessions requises du cinéma à gros budget. Le coup de fouet de l’humeur est particulièrement évident dans le troisième acte du film, où la réponse de Buck à un intrus violent est de les claquer dans une maison en feu. C’est une scène de mort qui aurait pu se dérouler dans un Animé film, mais sous forme d’action en direct, l’horrible couche qu’il jette sur le reste du film est indubitable – sinon involontairement comique.

Ces problèmes parlent d’un projet mal conçu dans ses os, pour ne pas ignorer le rythme de rythme et de montage bâclé du résultat final. Les battements émotionnels majeurs, à savoir le tourment intérieur de Thornton et son lien avec Buck, se sentent tous les deux cyniquement précipités, tandis que de nombreux personnages de soutien – en particulier le méchant de Stevens et sa sœur Mercedes (une Karen Gillan déconcertante et fragmentaire) – semblent avoir avait un développement crucial affaibli en post-production.

Et pourtant, c’est encore un film difficile à détester aussi parce que Harrison Ford essaie vraiment ici, alors que son cœur sérieux semble être au bon endroit, et il ne surpasse certainement pas son accueil. Mais en omettant de choisir un ton et de s’y engager, L’appel de la nature ni réalise le potentiel mignonne du public du film ont été annoncés, ni réussit comme une adaptation fidèle du matériel source.

Même si vous pouvez accepter la canine numérique offensante au cœur de cette folie – et un public plus jeune le sera probablement – L’appel de la nature ne peut tout simplement pas décider quel genre de film il veut être. Au moins, les chiens ne parlaient pas, non?

Mythe vacillant – Film: ★ ★ / Film: ★ ★ ★

Shaun Munro – Suivez-moi sur Twitter pour plus de randonnées cinématographiques.

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