« Death Parade » est comme une version anime plus sanglante de « The Good Place »

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(Bienvenue à Ani-temps Ani-où, une chronique régulière consacrée à aider les non-initiés à comprendre et à apprécier le monde de l’anime.)

Dans mon dernier article, j’ai écrit que le genre d’anime sportif abrite de nombreux spectacles, parfois bizarres, mettant en vedette des jeux grands, petits et tout simplement étranges. Alors que Haikyu! représente ce genre à l’état pur, cette semaine, nous allons regarder l’un des étrangers, mais tout aussi beaux spectacles sur les jeux.

Deux personnes entrent dans un bar, sans savoir comment elles y sont arrivées, ni même quels sont leurs derniers souvenirs. Ce qu’ils savent, c’est seulement ce que le barman leur dit – ils sont là pour jouer à un jeu, et ils ne pourront pas partir tant qu’ils ne le feront pas. Ce sont de simples jeux de bar, comme les fléchettes et le hockey sur air, mais les enjeux sont aussi élevés que la différence entre le ciel et l’enfer. En effet, Death Parade est un peu comme The Good Place de NBC, seulement ils sont coincés à la place moyenne et les jeux décideront où ils finiront à la fin.

Le barman est en fait un arbitre: un être omniscient sans émotions chargé de juger les âmes des deux humains qui entrent dans le bar à un moment donné et de décider s’ils doivent aller au paradis (ou plutôt s’ils gagnent la réincarnation) ou l’enfer (leurs âmes sont envoyées dans le vide éternel). Ce qui commence comme un anime sportif à enjeux élevés devient une exploration profonde de ce qui nous rend humains, comment et pourquoi nous nous jugeons les uns les autres, et la valeur de la vie.

Ce qui le rend formidable

La première chose à remarquer, et probablement la première à apparaître si vous google Death Parade, est son infectieux, totalement banger d’un thème d’ouverture – « Flyers » par Bradio. Comme «A Cruel Angel’s Thesis» de Neon Genesis Evangelion, c’est une excellente chanson qui donne une ambiance absolument fausse pour ce qui va arriver. La chanson est un numéro de jazz-funk hilarante et énergique accompagné d’un numéro musical où la troupe d’arbitres sans émotion dansent leur cœur. Son ton et ses visuels n’ont aucun sens, mais cela vous donnera facilement envie de vous lever et de vivre pleinement votre vie… ce qui finit par être le point central du spectacle.

Après avoir fini de sortir la chanson de votre tête, vous remarquerez la belle animation du studio Madhouse (One Punch Man saison 1, A Place Further Than The Universe). Bien qu’il ne s’agisse pas d’un anime d’action à tous points de vue, l’animation de Death Parade est tout aussi étonnamment accrocheuse que celle de l’anime de type plus à succès. Cela est largement dû à l’utilisation de couleurs pour le Quindecim Bar (la salle de jugement de l’au-delà), qui n’est peut-être pas l’endroit le plus heureux sur Terre pour ses visiteurs, mais devient un endroit chaleureux et accueillant en raison du contraste des couleurs. En parlant de visuels époustouflants, l’épisode 11 contient l’une des plus belles scènes d’un anime de ces dernières années. Il traite d’un personnage principal simplement du patinage sur glace, avec une chorégraphie si fluide qu’elle souffle la plupart des mouvements présentés sur Yuri on Ice hors de l’eau tout en nous donnant un aperçu approfondi de l’un des personnages principaux grâce à des flashbacks magistralement placés qui donnent ce qui signifie à chaque flip et chaque saut de bord.

Bien qu’il ne s’agisse pas d’un anime d’horreur, le spectacle a également des images assez dérangeantes, alors préparez-vous à être effrayé … ce qui sonne juste pour un endroit qui envoie les gens dans le vide.

Ce qui distingue Death Parade, c’est son format narratif. Il s’agit d’un anime rare qui, à bien des égards, est une anthologie. Presque chaque épisode se compose de deux nouvelles personnes entrant dans le bar et obligées de jouer à un jeu pendant que nous assistons à l’obscurité dans leur âme. Puis un jugement est rendu et ils partent. Vous savez dès le départ ce que sera l’émission. Pourtant, Death Parade n’a pas peur de vous réserver quelques surprises, avec quelques épisodes explorant différents genres – il y a un épisode romantique, un comique, et même un mystère meurtrier en deux parties. En mélangeant des flashbacks avec les scènes de jeu en bar, le spectacle devient une série d’études de personnages. Certains invités sont aussi inoffensifs qu’ils paraissent, tandis que certains sont des loups en vêtements de mouton, mais la majorité est un mélange des deux, et c’est là que la série devient intéressante.

Ce que cela apporte à la conversation

Lorsque j’ai comparé Death Parade à The Good Place au début de cette chronique, je faisais référence à la façon dont les deux émissions traitent de l’idée de juger les humains, et comment nos actions nous conduisent finalement à l’au-delà – quelle que soit la forme que cela puisse prendre. Tout au long des 4 saisons, cette émission NBC récemment conclue a traité de la question de savoir si nous pouvons devenir de meilleures personnes et quelle devrait être exactement la référence pour déterminer si vous étiez bon ou mauvais. Death Parade adopte une approche similaire, mais il se concentre sur une autre partie de la question.

Au fil du spectacle, nous commençons à en apprendre davantage sur les arbitres qui ont porté un jugement sur l’invité du Quindecim. Nous apprenons qu’ils sont créés entièrement à cet effet, et ils ont un ensemble de règles de type Asimov sur la façon dont ils ne sont pas censés se rapprocher des humains, ou vivre la mort ou les émotions humaines, car cela les rapprocherait trop de l’être humain et entacher leur jugement. Mais nous voyons également que les jeux sont spécifiquement conçus pour briser ses joueurs et attirer les parties les plus sombres de l’âme. Les arbitres qui commencent comme des machines froides deviennent des dieux cruels jouant avec les humains (et jouant littéralement au billard avec les planètes du système solaire) qui ne se soucient de rien d’autre que du résultat final.

La question devient alors comment quelqu’un peut-il correctement juger les autres sans empathie? Les arbitres croient que leur manque d’émotions les rend aptes à faire leur travail, mais les jeux ressemblent à des séances de torture au fur et à mesure que le spectacle se poursuit, avec un personnage se demandant si les arbitres révèlent l’obscurité à l’intérieur des invités ou simplement la créent.

Pourquoi les fans non-anime devraient le vérifier

Death Parade propose une animation époustouflante et une histoire suffisamment simple pour que tout le monde puisse la suivre et être captivé, mais cela devient une exploration en profondeur de ce que signifie être humain et de ce que signifie vivre. Malgré vos actions, la question ultime de l’émission n’est pas de récompenser pour avoir mené une bonne vie, ni de punir les péchés que nous commettons. C’est plutôt une émission sur la question de « la vie vaut-elle la peine d’être vécue? » Et basé sur le banger absolu d’une chanson qui ouvre et ferme l’anime, la réponse est un oui retentissant.

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Regardez ceci si vous aimez: le bon endroit, c’est une vie merveilleuse, Death Note.

Death Parade est en streaming sur Hulu.

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