Fantastic Film Festival Australia 2020 Review – Saint Maud

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Saint Maud, 2020.

Réalisé par Rose Glass avec Morfydd Clark, Jennifer Ehle, Lily Knight et Lily Frazer.

SYNOPSIS:

Une pieuse infirmière commence à soigner une patiente en phase terminale et prend la tâche de sauver son âme extrêmement personnellement, conduisant l’infirmière sur une voie de plus en plus dangereuse et violente.

La nouvelle horreur, Saint Maud, est sans doute la pièce maîtresse du Fantastic Film Festival Australia de cette année. Distribué par A24, le studio derrière des succès récents comme Le VVitch, Héréditaire et Midsommar, le battage médiatique pour Saint Maud est au bord de la fièvre depuis que sa bande-annonce a fait surface en décembre. Saint Maud s’intègre confortablement à côté de ces grands films susmentionnés, avec la réalisatrice Rose Glass qui a conçu un premier long métrage emphatique.

Situé dans une ville balnéaire terne et morne du nord de l’Angleterre (sans aucun doute tourné à Scarborough), le film suit le titulaire Maud (Morfydd Clark). Elle est une infirmière nouvellement pieuse au passé sombre qui, après un terrible accident dans un hôpital, assume un nouveau rôle de soignante pour une patiente en phase terminale, Amanda (Jennifer Ehle). Ayant été une danseuse à succès dans une vie antérieure, Amanda est maintenant amère et déprimée par sa situation. Le seul réconfort qu’elle trouve est dans les fêtes qu’elle organise et la relation qu’elle entretient avec son amant décontracté Carol (Lily Frazer). À mesure que l’amitié de Maud et d’Amanda se développe, la conviction de Maud qu’elle est un peu plus proche de Dieu que tout le monde augmente également. Bientôt, cette connexion profonde, personnelle et très troublante avec une puissance supposée supérieure se manifeste de manière de plus en plus violente.

La réalisatrice et scénariste Rose Glass est une étoile montante de l’horreur britannique depuis plusieurs années, et Saint Maud sera certainement son film d’évasion. Son scénario est maigre, direct et tout à fait séduisant, un conte brûlant lentement qui scintille et clignote de terreur pure, et explose dans la finale brûlante.

Morfydd Clark dans le rôle principal de Maud est intense et parfois terrifiant. Elle est dans toutes les scènes et domine complètement chacune. Sa performance en tant que Maud compliquée est à plein régime, exécutée avec une grande maturité. On lui demande de passer entre l’angélique Saint Maud et la fille qu’était Maud, et dans les deux, Clark est crédible et convaincant. Un moment, elle est timide et incertaine, et l’instant suivant elle est élevée, imprégnée de l’euphorie du Seigneur. Il faut beaucoup d’habileté de la part de Clark pour réussir, surtout dans les scènes où elle ressent une communication profonde avec Dieu. Dans d’autres mains, ils pourraient être des moments ringards et franchement risibles, mais l’exécution de Clark laisse le public perturbé et perturbé de la meilleure façon. Il n’est pas exagéré de dire que Clark rejoint Toni Collette (Héréditaire) et Florence Pugh (Midsommar) dans le panthéon A24 des grands protagonistes de l’horreur.

Glass et Clark sont aidés dans leurs efforts par la conception de la production, la décoration des décors et la cinématographie qui, ensemble, aident vraiment à distinguer Saint Maud de beaucoup de ses contemporains. Le bord de mer n’a jamais été aussi sombre et déprimant dans ses couleurs délavées et ses lumières d’arcade kitsch. Ces choix de conception ne font qu’accentuer le va-et-vient au centre du film, entre idéaux archaïques et vie moderne décevante. La ville est coincée dans le passé, mais elle est recouverte d’un manteau de modernité collante. Maud elle-même se bat pour suivre les règles strictes de sa nouvelle religion tout en étant engloutie dans la méchanceté d’aujourd’hui.

Ce qui rend le film si convaincant, c’est que nous, en tant que public, sommes tout au long du point de vue de Maud. Garder l’appareil photo presque toujours si près d’elle est un choix fascinant, et donc notre compréhension de ce monde se nourrit directement d’elle. Nous voyons les mêmes quatre murs de sa minuscule chambre dans toute sa morosité et nous ressentons ses soucis et ses excitations les plus intimes. C’est une façon fascinante de créer de l’effroi. En voyant le monde de cette façon, nous, le public, ne sommes jamais sûrs de savoir si nous voyons la réalité ou si nous sommes simplement coincés dans l’esprit d’un protagoniste potentiellement désarticulé.

La narration est également utilisée et peut-être de manière surprenante, elle ne détourne jamais ni ne distrait du récit, mais joue en fait bien dans l’aspect religieux intime du film. Accompagnant la narration, un autre élément clé qui ne peut être ignoré est la musique d’Adam Janota Bzowski. Bien que sa partition épique, clairsemée et parfois apocalyptique ne soit pas vraiment révolutionnaire, elle ajoute imperceptiblement une autre couche à ce conte déjà tendu et intrigant, et complimente à nouveau les thèmes religieux que Glass explore.

Malgré sa courte durée de vie, Saint Maud est étonnamment rempli à ras bord d’idées et de thèmes, et mérite beaucoup les essais approfondis qui suivront sans aucun doute sa sortie. Mais surtout, le film ne se faufile pas sur le sous-texte, mais délivre à la place un brillant thriller indépendant de cela.

Les débuts de Glass s’inscrivent parfaitement sous la bannière A24, une horreur intelligente et intense avec une performance centrale de Barnstorming de Clark. Il n’a pas autant de peurs traditionnelles de Héréditaire, mais il compense avec des images inquiétantes et une crainte qui s’infiltre sous votre peau et vous hante pendant des jours. Saint Maud est le premier grand film d’horreur de 2020.

Saint Maud écrans au Fantastic Film Festival Australia à Sydney et Melbourne. La projection du dimanche 1er mars à Sydney comprendra une séance de questions / réponses avec la réalisatrice Rose Glass.

Le Festival se déroulera jusqu’au mercredi 4 mars. Pour plus d’informations, veuillez consulter le site Web ici.

Mythe vacillant – Film ★ ★ ★ ★ / Film ★ ★ ★ ★

Matthew Singleton

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