«Hunters» Review: Al Pacino est grand dans une série autrement décevante

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Après Pulp Fiction est devenu quelque chose d’un phénomène en 1994, il y a eu une période où les producteurs et les cinéastes se débattaient pratiquement pour suivre son exemple. Le résultat final a été une série régulière de contrefaçons de Quentin Tarantino – des films criminels remplacés avec des personnages «originaux» jaillissant d’un dialogue «cool». De plusieurs façons, Chasseurs, une nouvelle série créée par David Weil et faisant ses débuts bientôt sur Amazon, on dirait qu’il a voyagé dans le temps jusqu’au présent à partir de cette époque particulière. Au moment où un montage loufoque se déroule sur «Misirlou» de Dick Dale – la chanson de guitare de surf qui a explosé Pulp Fiction générique d’ouverture – j’ai commencé à me demander si Chasseurs aurait toute personnalité propre.

La prémisse est solide: c’est la fin des années 1970 et l’Amérique a été infiltrée par les nazis. La majorité du pays n’en est pas consciente, mais un petit groupe de personnes a compris. Ce sont les Hunters, une équipe d’étiquettes qui a le marché acculé à la chasse nazie. C’est un scénario de style bande dessinée qui Chasseurs se penche en plus d’une fois, au point où un personnage se réfère au groupe comme « juifs-perheroes » (plus sur le dialogue comme ça dans un peu).

La tradition veut que nous, le public, ne puissions pas simplement sauter directement dans un monde comme celui-ci. Nous avons besoin d’une sorte de substitut, et nous en obtenons un sous la forme de Jonah Heidelbaum (Logan Lerman), un enfant de New York qui vit avec sa grand-mère bien-aimée (Jeannie Berlin) tout en distribuant un petit pot sur le côté. Le monde entier de Jonah est bouleversé lorsque sa grand-mère est assassinée lors d’une effraction. Les flics pensent que c’était un vol qui a mal tourné, mais Jonah n’en est pas si sûr. Et il a raison, bien sûr. Sa grand-mère était sur l’existence de nazis se cachant en Amérique, et a été ciblée en conséquence.

Entrez Meyer Offerman (Al Pacino), un vieil ami de la grand-mère de Jonah qui prend Jonah sous son aile. Meyer est le professeur X des chasseurs – leur riche chef et gardien. Quant à l’équipe elle-même, elle comprend une nonne sarcastique et assommante et ancienne agent du MI6, Sœur Harriet (Kate Mulvany); le super cool, inspiré de blacksploitation Roxy Jones (Tiffany Boone); un couple âgé se querellant (Saul Rubinek et Carol Kane) excellent pour briser le code; Joe (Louis Ozawa), qui semble être le tueur le plus habile de la bande; et Lonny Flash (Josh Radnor), un acteur échoué devenu maître du déguisement. Tous les personnages sont convenablement décalés et légèrement exagérés, une décision que la série semble penser attachante quand elle est tout sauf.

Il n’y a rien de mal à créer des personnages plus grands que nature, mais cela aide si le matériel sait comment les équilibrer. Chasseurs, cependant, est une multitude de tons, allant à la fois pour une comédie exagérée et une tristesse horrible. Des montages de page d’accueil caricaturaux existent consécutivement avec des flashbacks sans faille dans les camps de concentration. Il faut une main habile pour englober un matériau comme celui-ci – et cette main habile fait gravement défaut ici. Au lieu de compter sur la construction du personnage et du monde pour nous entraîner dans cette histoire, Chasseurs selle avec des moments douloureux sur le nez, comme une scène où une recrue nazie (Greg Austin) fait sa lessive dans une laverie, où il se retrouve face à face avec une femme afro-américaine. Elle remarque un tatouage à croix gammée sur son épaule, et il la remarque. Tout en séparant ses vêtements, il la regarde et gronde: « Quand vous ne séparez pas les blancs des couleurs, les couleurs toujours saigner. « 

C’est à peu près le niveau de subtilité en jeu ici. Et quand Chasseurs ne trébuche pas avec des moments comme ça, il force des dialogues douloureusement «cool» ou chétifs sur ses personnages. « J’aurais labyrinthe sa tov!  » dit perpétuellement la cornée Lonny, tandis qu’une autre scène a quelqu’un d’autre se référant au snooping Jonah comme «Shylock Holmes». Vous obtenez l’image.

Mais tout n’est pas terrible. Quand Chasseurs cesse d’essayer d’être si citable et idiosyncrasique, il parvient à évoquer des moments puissants, tels que Jonas perturbé par la violence avec laquelle il s’entoure; ou dans des flashbacks particulièrement brutaux et sans faille sur l’Holocauste. Et tandis que la plupart des joueurs de soutien sont laissés à la dérive par un mauvais développement de personnage, Pacino est parfait. Dans ses dernières années, le grand acteur a développé une réputation pour aller gros. Mais Pacino est étonnamment réservé ici, jouant Meyer comme une personne perpétuellement fatiguée. Lerman est également très bon en tant que Jonah, et lui et Pacino ont des moments forts, principalement calmes ensemble. Mais Jonah n’est jamais si intéressant, et une fois qu’il nous présente le monde des Hunters, son personnage commence à se sentir étranger.

Les défauts derrière Chasseurs sont trop grands pour être ignorés, et pourtant le spectacle est certes gratifiant. Oui, vous avez déjà vu tous les tours de style Tarantino que le spectacle vous lance. Et oui, le dialogue ne manquera pas de vous faire rouler les yeux plusieurs fois. Mais l’angle de spectacle des fascistes qui gagnent du pouvoir en Amérique alors qu’un groupe de personnes décident enfin de riposter – et de botter des culs nazis – est indéniablement divertissant, même cathartique. Dommage que la série n’ait pas grand-chose d’autre à offrir.

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