Le Vaio SX12 offre trop peu pour trop

Il y a beaucoup d’ordinateurs portables vraiment légers que vous pouvez acheter. Vous avez l’Asus ZenBook 13 de 2,6 livres, le ThinkPad X1 Carbon de 2,4 livres, le LG Gram 14 de deux livres, l’Acer Swift 7 de 1,96 livre et d’innombrables autres concurrents pour la domination du monde des ordinateurs portables ultra-légers. Mais vous sacrifiez toujours quelque chose pour une construction aussi fine – que ce soit la durabilité, les performances, le refroidissement, la connectivité, la durée de vie de la batterie ou (souvent) bon nombre des éléments ci-dessus.

Vaio ne fabrique pas les ordinateurs portables les plus légers du marché, mais il aspire à fabriquer les ordinateurs portables les plus légers qui demandent le moins de sacrifices. L’année dernière, les SX12 et SX14 sont sortis avec une gamme de ports vraiment étonnante. (« Regardez tout ce que vous pouvez brancher! » Bord rédacteur en chef Sam Byford.) Il était prouvé qu’un ordinateur portable de moins de deux livres pouvait, en fait, utiliser la même connectivité que des machines beaucoup plus lourdes.

Verge Score
          
          6,5 sur 10

Bon produit

  • Beaucoup de ports
  • Léger comme une plume
  • Clavier confortable
  • Des performances solides

Mauvaises choses

  • Petit pavé tactile
  • Conception fragile
  • L’écran 16: 9 doit disparaître

Le SX12 rafraîchi a une renommée supplémentaire: bien que les futures versions puissent reprendre le titre cette année, le Vaio est actuellement l’ordinateur portable le plus léger que vous puissiez acheter avec une puce hexa-core. Plus précisément, il dispose d’un processeur Intel Core i7-10710U. Six cœurs, 12 fils.

Plus de cœurs ne font pas toujours un meilleur ordinateur portable; de nombreux facteurs influent sur les performances, notamment le refroidissement, les vitesses d’horloge, l’architecture et la nature de la tâche que vous effectuez. Mais j’ai trouvé que le SX12 n’avait aucun problème avec une lourde charge de travail, et qu’il était capable de se garder au frais, bien que fort. Cela fonctionne très bien pour un ordinateur portable mince. Mais d’un minuscule pavé tactile à des ports désuets à un écran décevant, le SX12 a suffisamment de limitations matérielles qu’il n’est tout simplement pas assez bon pour me donner envie de dépenser 1600 $.

Notre unité d’examen à 1599 $ avait 16 Go de RAM, un SSD de 512 Go et un écran de 12,5 pouces 1920 x 1080. Il existe plusieurs configurations différentes – à partir de 1199 $ pour un Core i5-10210U, 8 Go de RAM et un SSD de 256 Go, et plafonnant à 2199 $ pour un Core i7, 16 Go de RAM, un SSD de 1 To et une couleur rouge en édition limitée. Il n’y a ni option d’écran tactile ni modèle 4K.

La fonctionnalité exceptionnelle du SX12, comme ce fut le cas l’année dernière, est sa gamme de ports. Vous avez – bouclez – un port Ethernet, un port USB-C non Thunderbolt, un port USB 3.1, deux ports USB 3.0, un port HDMI, une prise audio, un emplacement pour carte SD et un port VGA. C’est un lot de connectivité à une époque où d’autres fabricants d’ordinateurs portables poussent l’USB-C pour tout.

Je reconnais à contrecœur Vaio pour la sélection. Techniquement, vous pouvez brancher beaucoup plus de choses dans le SX12 que dans de nombreux ordinateurs portables plus gros. Et je comprends que le VGA et le HDMI sont de grands avantages pour certains clients, en particulier les utilisateurs professionnels et toute personne en dehors des États-Unis.

Personnellement, cependant, je voudrais échanger le VGA et les deux USB 3.0 contre un USB-C supplémentaire qui prend en charge Thunderbolt 3. Même si votre bureau n’utilise pas de périphériques modernes maintenant, ils deviennent de plus en plus omniprésents chaque année; c’est une solution d’avenir, si rien d’autre.

L’autre caractéristique remarquable du SX12 est sa construction. Il pèse un peu plus de deux livres. Le porter, c’est comme ne rien porter (et je ne suis pas du tout évanouie). Vous pouvez facilement le coller dans votre sac à main ou votre sac; il est seulement un peu plus lourd que Surface Pro 7 et Surface Pro X de Microsoft.

Mais malgré son poids, le SX12 ne ressemble tout simplement pas à un ultrabook à 1600 $. L’écran et le clavier présentent un flex notable et le couvercle argenté présente des traces d’empreintes digitales visibles après quelques jours d’utilisation. L’ordinateur portable est fait d’une combinaison de fibre de carbone, d’alliage de magnésium et d’aluminium, mais tout cela me semble être du plastique bon marché – j’avais l’impression d’utiliser un jouet. La lunette supérieure épaisse n’aide pas non plus.

Comme cela devient la norme avec les ordinateurs portables ultralégers, le couvercle du SX12 se replie sous son pont et soulève l’arrière de quelques millimètres du sol lorsqu’il est ouvert. Cela est censé aider au refroidissement et cache également une bonne partie du grand cadre inférieur de l’écran. Je n’ai pas trouvé cela particulièrement désagréable sur mes genoux, mais je sais que certaines personnes le font. Prenez note si vous en faites partie.

Quand j’ai vu le poids du SX12, je m’attendais à ce qu’il fasse plus chaud. Mais le fan unique a fait un travail étonnamment bon. L’ordinateur portable était à peine chaud au cours de ma journée de travail normale, au cours de laquelle je faisais des trucs avec jusqu’à 12 onglets Chrome, Slack et une utilisation occasionnelle de Spotify. Il a fallu 43 onglets Chrome et trois vidéos YouTube au-dessus de Slack et Spotify avant de sentir la chaleur du châssis sur mes genoux. Même alors, l’ordinateur portable était encore très utilisable; les repose-poignets et le clavier sont restés frais. Le ventilateur est devenu assez bruyant lorsque j’exécutais quelque chose de très exigeant à distance (comme, vous savez, Google Chrome), mais vous pouvez activer le mode «Silence» dans le centre de contrôle Vaio si cela vous dérange.

Sans surprise, l’i7 a la puissance pour tout le multitâche que votre journée de travail pourrait exiger. J’ai pu exécuter plus de 50 onglets Chrome, Slack, Spotify et plusieurs flux Twitch sans ralentissement. Bien sûr, compte tenu de l’absence d’un GPU discret et de Thunderbolt 3, toute personne souhaitant faire du travail créatif ou des jeux devrait rester claire.

Mais mon aspect préféré du SX12 est le clavier. C’est l’un de mes claviers préférés que j’ai testé au cours de la dernière année. Il s’étire presque d’un bord à l’autre et ne se sent pas aussi à l’étroit que de nombreux claviers ultrabook. C’est accrocheur sans être odieusement bruyant. J’avais l’impression que mes doigts volaient lorsque j’ai tapé, et j’ai facilement effacé 135 mots par minute lors des tests de vitesse, ce qui est supérieur à mon rythme moyen.

Mais bien qu’il y ait clairement beaucoup de choses à aimer sur le SX12, je n’ai tout simplement pas aimé l’utiliser, et je suis heureux de ne plus avoir à le faire. La principale raison est – écoutez-moi – le pavé tactile.

Je parle souvent des pavés tactiles dans les avis, et cela n’a généralement pas beaucoup d’impact sur mon score final. Mais ce pavé tactile était si terrible qu’il a gêné toute l’expérience. C’est précis, mais c’est tout simplement trop petit. J’ai les plus petits doigts de tous ceux que je connais, et les gestes de précision étaient encore difficiles à réaliser; le zoom était une corvée, et chaque fois que j’essayais de faire défiler, je frappais le châssis presque immédiatement.

Ce qui est encore plus ennuyeux, c’est que le pavé tactile ne clique pas réellement; vous devez sauter vers le bas pour frapper les boutons discrets en bas. Cela signifie que vous regardez beaucoup de va-et-vient entre le pad et les boutons, consacrant deux doigts à ce qui est un travail à un doigt sur d’autres ordinateurs portables de cette catégorie, ou une vie pleine de tapotements. Ceci est aggravé par le fait que les clickers sont rigides et totalement désagréables à utiliser.

Je comprends que vous utilisiez de toute façon une souris – plus de puissance pour vous – mais une grande partie de l’attrait du SX12 est sa portabilité. Et si vous achetez un ordinateur portable aussi fin, je pense que vous prévoyez de l’utiliser sur la route. Oui, vous pouvez transporter une souris et la fouetter si nécessaire, mais vous ne devriez pas avoir à le faire – du moins, pas pour un ordinateur portable à 1600 $.

L’autre aspect du SX12 qui me fait trébucher est l’affichage. Bien qu’il ait une finition mate, il atténue toujours les reflets intrusifs dans les paramètres lumineux, mais pas autant que vous obtiendrez d’un panneau brillant. Les couleurs étaient fines, mais pas super; les visages dans des paramètres lumineux étaient un peu délavés et certains gris et noirs étaient granuleux, mais je n’aurais pas remarqué ces imperfections si je ne les cherchais pas.

Mon principal problème est qu’un écran de 12,5 pouces avec un rapport d’aspect 16: 9 est beaucoup trop petit et exigu. Je ne pouvais pas utiliser deux fenêtres côte à côte, les onglets Chrome se sont minuscules très rapidement et regarder des vidéos ressemblait à regarder à l’arrière d’un siège d’avion. Les écrans 3: 2, tels que ceux du Surface Book 2 de 13 pouces et du MateBook 13 de Huawei, utilisent mieux leur petit écran. Mais le SX12 se sent vraiment à l’étroit. Comme Bord le rédacteur en chef Dan Seifert a déclaré: « Il est temps que l’écran 16: 9 meure. » Un moniteur est utile mais, encore une fois, l’intérêt de cet ordinateur portable est qu’il est censé être facile à transporter.

Autre truc: le SX12 prend en charge Windows Hello avec un capteur d’empreintes digitales sous les touches fléchées. (Dieu merci, il n’a pas essayé de le faire sur le pavé tactile.) La webcam 720p prend également en charge la reconnaissance faciale Windows Hello, ce que les modèles SX précédents n’avaient pas. Les haut-parleurs ne sont pas bons, comme c’est le cas avec les haut-parleurs ultrabook. Ils ressemblent aux haut-parleurs de mon ancien iPhone 8 Plus: minuscules, sans basses et pas très bruyants.

Enfin, la durée de vie de la batterie. Vaio a affirmé lors du lancement que le SX12 durerait jusqu’à 13,5 heures sur une charge. Je n’ai pas obtenu autant que ça; mon appareil a survécu à 5,5 à six heures de ma charge de travail typique (neuf à 12 onglets Chrome, Slack et Spotify occasionnel et streaming vidéo) sur le profil de batterie par défaut à une luminosité de 50%. C’est mieux que le SX14 de l’année dernière, qui n’a même pas pu atteindre cinq heures lors de nos tests, mais ce n’est pas un chiffre qui me bluffe.

Il est également difficile de charger complètement le SX12, grâce à une technologie qu’il utilise appelée Hybrid Power Boost. Pour maximiser les performances lors des pics de charge, l’ordinateur portable tire son énergie de la batterie et de l’adaptateur secteur. Il s’agit essentiellement d’une sécurité intégrée dans les cas où l’adaptateur fourni ne peut pas entièrement alimenter le processeur d’une machine. En pratique, cela signifiait que je ne pourrais pas obtenir la batterie à 100 pour cent si j’avais Chrome ouvert à quelque titre que ce soit; il était perpétuellement bloqué à 99%, même avec le profil de batterie le plus bas de l’appareil. Cela n’a pas eu beaucoup d’impact sur mon expérience utilisateur (la différence entre 99% et 100% est petite, évidemment), mais cela illustre les limites qu’un matériel sous-alimenté peut placer sur une puce haut de gamme.

Cet ordinateur portable vérifie la plupart des cases pour être un ordinateur portable que vous devriez acheter. C’est une référence en matière de connectivité (bien que vous puissiez vous faire votre propre opinion sur les ports de choix de Vaio), et il mérite le mérite d’être le premier de sa catégorie de poids avec six cœurs. Il a de bonnes spécifications, de bonnes performances, un clavier confortable et se maintient au frais, bien que fort.

Mais l’affreux pavé tactile, l’écran à l’étroit et le manque de port Thunderbolt 3 qui pourraient aider à atténuer ces problèmes sont des ruptures pour moi. Le SX12 a fait tout ce dont j’avais besoin, mais ce n’était pas amusant à utiliser. Je pourrais tolérer cela dans un ordinateur portable de moins de 1 000 $, mais à 1 600 $, vous ne devriez pas avoir à faire ces compromis.

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