L’univers cinématographique Marvel peut produire des superproductions, mais il ne crée pas de stars de cinéma

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Le concept à l’ancienne de la célébrité du cinéma, selon la façon dont vous le regardez, a été sur la survie depuis longtemps ou tout simplement mort. La prémisse est simple: les acteurs ouvrent un film, pas la propriété intellectuelle. Mais même si vous aviez une vision légèrement plus positive de l’état de la célébrité cinématographique, le récent film Dolittle aurait dû servir de clou final dans le cercueil de tout espoir que vous aviez pour une star de cinéma du 21e siècle. Ce film trébuche au box-office ne sont que des preuves supplémentaires que nous n’avons plus de stars de cinéma, juste des franchises.

Parlez aux animaux

À première vue, Dolittle aurait dû être un succès familial confortable. Oui, il était basé sur une histoire modérément familière, à propos d’un médecin qui peut parler aux animaux, mais il était emballé jusqu’aux branchies avec des noms reconnaissables. Emma Thompson, Rami Malek, John Cena, Kumail Nanjiani, Tom Holland, Ralph Fiennes et Selena Gomez sont parmi les nombreux A-Listers qui ont donné leur voix à certains des animaux bavards à l’écran, mais la vraie puissance des étoiles était devant le écran: Robert Downey, Jr., Iron Man lui-même, a joué le rôle du docteur John Dolittle.

On pourrait penser – ou peut-être un directeur de studio – que la combinaison des facteurs mentionnés dans ce paragraphe serait suffisante. Dolittle, grâce à un changement de date de sortie, a fini par être le premier film Downey, Jr., apparu après la conclusion déchirante de son arc de plus de dix ans dans l’univers cinématographique Marvel. Que vous aimiez ou non Avengers: Fin de partie, vous l’avez probablement vu; beaucoup d’autres personnes aussi, le film rapportant plus de 850 millions de dollars au pays. Il s’est avéré être le deuxième film le plus rentable au box-office national; Universal était probablement ravi de pouvoir ainsi sauter le pas sur le succès de RDJ. Dolittle est également le premier film non Marvel Downey, Jr. est apparu depuis le drame de 2014 The Judge; contrairement à cette étude de personnage, voici une aventure pour tous les âges avec l’une des stars de cinéma les plus appréciées de son époque. Comment cela pourrait-il ne pas fonctionner?

Dolittle n’a pas été tout à fait le même niveau de catastrophe pour son distributeur, Universal Pictures, que leur riff de fin décembre sur Cats. (Cela dit, nous ne pouvons probablement pas retenir notre souffle en attendant une projection tapageuse de Dolittle au Alamo Drafthouse qui arrivera bientôt.) Dans le monde, le film a rapporté près de 160 millions de dollars, dont plus de 60 millions aux États-Unis et au Canada. Pour être clair, les chiffres ne sont pas excellents. Ils pourraient tout simplement être pires, compte tenu du budget annoncé du film de 175 millions de dollars. Dans l’autopsie de l’échec du film, il y a eu le doigté requis – peut-être que c’était Downey Jr. qui est à blâmer pour des idées comme un point culminant dans lequel Dolittle doit donner un lavement au dragon. Ou peut-être que c’était le réalisateur crédité du film, Stephen Gaghan, de Traffic et Syriana, qui n’était pas vraiment adapté aux enfants, qui n’était pas à la hauteur.

Un voyage périlleux

Pourtant, aucun de ces autopsies ne parvient à la vérité réelle et inquiétante. La présence de Robert Downey Jr. dans un grand film devrait garantir son succès, la réflexion du studio voudrait nous le faire croire. Lorsque le public pense à lui, il pense à l’un des plus grands héros du cinéma moderne; pourquoi ce genre de processus de réflexion ne se traduirait-il pas par quelque chose de nouveau? Une partie du problème est propre à Downey, Jr.: quand nous le voyons, nous pensons à Tony Stark parce que, pendant la dernière décennie, c’est tout ce que nous avons pu voir. Depuis qu’il a joué pour la première fois comme Iron Man dans le film de 2008 qui a lancé le MCU, Downey, Jr.a été dans seulement huit films en dehors du MCU, y compris Tropic Thunder (qui est arrivé quelques mois seulement après le premier Iron Man), deux Sherlock Holmes films, et le juge et Dolittle susmentionnés. Pour certains publics, Robert Downey, Jr. est Tony Stark, et il ne peut être personne d’autre.

Mais le problème ici n’est pas spécifique à Downey, Jr. Ses collègues co-stars MCU sont apparus dans de nombreux titres non-MCU au cours des dernières années, seulement pour voir ces films s’effondrer. L’été dernier, Chris Hemsworth et Tessa Thompson ont dominé le redémarrage de Men In Black, se réunissant après leurs virages agréables à Thor: Ragnarok. Beaucoup de gens – moi y compris – ont creusé cet effort MCU 2017, avec sa forte dose de personnalité et d’esprit, en particulier par rapport aux films précédents mettant en vedette Thor. L’original Men in Black, aussi, est très amusant. Et pourtant, Men in Black International était assez terrible – je l’ai passé en revue ici, bien que j’aurais du mal à me souvenir de tous les détails du film – et il a débordé au box-office avec seulement 80 millions de dollars au niveau national. Tout comme Dolittle, il y avait un post-mortem juteux à passer au crible, pour comprendre ce qui s’était mal passé.

La réponse à ce qui a mal tourné est assez simple: le studio s’attendait à ce que la présence d’acteurs de Marvel soit suffisante pour que le public paie pour les voir. Bien que les studios ne puissent pas être blâmés pour une pensée illogique, cela ne résoudra pas le problème. Oui, ce sont des acteurs qui sont apparus dans des films massivement populaires, des films auxquels le public du monde entier a afflué. Si ces publics ont afflué vers les films Marvel, pourquoi ne pas aller à autre chose avec ces mêmes acteurs, en particulier quelque chose dans un genre similaire? La triste réalité est que les superstars de Marvel peuvent être une marchandise, mais elles ne sont pas un signe garanti de succès au box-office.

Faites cela plus souvent

Le revers de Downey, Jr. pourrait être Chris Evans. Il a été également associé au cours des dix dernières années à son personnage super-héroïque, Steve Rogers AKA Captain America. Comme Downey, Jr., depuis qu’il est apparu pour la première fois dans un film Marvel, Evans est apparu dans seulement huit films qui n’étaient pas liés à l’univers cinématographique Marvel. (Cela inclut le récent documentaire IMAX Superpower Dogs.) Il a été très vocal en ligne, maintenant une présence à la fois sympathique et libéralement politique. Evans est inévitablement populaire et semble être le genre d’acteur rare qui mérite sa renommée.

Pourtant, son film non-Marvel le plus réussi jamais arrivé dans les salles il y a quelques mois à peine: l’excellent Knives Out de Rian Johnson. (Fait amusant: jusqu’à très récemment, Knives Out avait rapporté moins d’argent au box-office national qu’un autre … euh, pièce d’ensemble mettant en vedette Chris Evans, le film original de Fantastic Four de 2005.) Si Knives Out était magiquement capable de le préparer pour quelques semaines de plus, il pourrait même dépasser le premier film Captain America de 2011. Alors que la performance d’Evans dans Knives Out est délicieuse, on peut soutenir que sa présence est ce qui a vendu le film, et encore plus discutable pour affirmer que sa présence est ce qui a amené les gens au film sur quelques mois. Il fait partie du film, mais il n’est pas son élément clé. Mis à part Knives Out, Evans est surtout apparu dans des films indépendants comme Playing It Cool and Gifted, ou pas du tout.

Il est vrai que tous les acteurs du MCU n’ont pas tenté de sauter dans la célébrité grâce à leur enfiler un masque ou un costume. Mark Ruffalo, qui est également apparu dans moins de films Marvel que certaines de ses cohortes, était et reste bien connu pour son talent de film indépendant et n’a pas visé l’or au box-office avec des films comme Infinitely Polar Bear ou Dark Waters l’automne dernier. (Son film non MCU le plus rentable est celui dans lequel il est apparu avant de devenir Hulk, l’île Shutter de Martin Scorsese avec seulement 128 millions de dollars.) Mais Hemsworth, Jeremy Renner et Scarlett Johansson ont tous utilisé leur renommée super-héroïque comme plate-forme pour augmenter leur célébrité, à un succès mitigé.

Je ne vais pas y arriver

Le film non-MCU le plus réussi de Hemsworth est a) quelque chose qui est apparu dans les salles avant qu’il ne devienne le dieu du tonnerre et b) un film dans lequel il a au mieux un caméo: la renaissance de Star Trek en 2009. Après Thor, seuls deux films mettant en vedette l’acteur australien ont réalisé plus de 100 millions de dollars au niveau national: la renaissance de Ghostbusters en 2016 (que, comme nous le savons tous, tout le monde a aimé et n’a pas critiqué injustement ou avec une intention misogyne) et Snow White et le Huntsman. Aucun de ceux-ci ne peut être considéré comme de véritables succès prêts à l’emploi. Et des titres comme 12 Strong, Men in Black International, Red Dawn et The Huntsman: Winter’s War ont déjà eu du mal à éclater.

Techniquement, Renner a eu de la chance au box-office, mais moins à cause de sa propre présence et plus parce qu’il a eu la bonne idée de lier son nom au bon cheval. Deux de ses plus grands succès non-MCU sont Mission: Impossible films, Ghost Protocol et Rogue Nation. (Ghost Protocol est un film qu’il a largement mis en sac grâce à son tour de star dans The Hurt Locker, qui est arrivé avant qu’il ne devienne Hawkeye.) Des films comme Tag, The Bourne Legacy et Hansel et Gretel: Witch Hunters, cependant, semblaient être des moyens pour lui pour capitaliser sa renommée qui n’a jamais payé.

Johnasson, au moins, a eu le plus de succès en dehors du MCU, en partie parce qu’elle a essayé de se mettre au défi avec des rôles plus audacieux. Il n’est pas faux de la critiquer pour des commentaires perçus comme racistes et / ou transphobes, en relation avec son rôle dans Ghost in the Shell ainsi qu’un projet qui ne s’est jamais produit dans lequel elle aurait joué un homme trans. Mais elle a prêté son pouvoir vedette à l’un des meilleurs films de la dernière décennie, Under the Skin, et a reçu l’an dernier deux nominations aux Oscars pour Jojo Rabbit et Marriage Story. Son film le plus réussi financièrement depuis l’arrivée du MCU est un titre d’animation, Illumination’s Sing, où elle est l’un des nombreux visages célèbres fournissant une voix.

T’aime 3000?

Pourquoi, alors, est-ce que Scarlett Johansson semble être la seule véritable star en dehors du MCU par rapport à ses homologues masculins? Ce n’est pas qu’elle connaisse ses limites – pour le meilleur ou pour le pire, en repensant à Ghost in the Shell. C’est qu’elle a surtout évité d’essayer de transformer sa renommée super-héroïque en célébrité de genre. (Le film de Luc Besson 2014 Lucy, un mashup de genre très étrange, a très bien réussi au box-office. Ghost in the Shell ne l’a pas fait.) Robert Downey, Jr.peut très bien avoir de la chance à nouveau avec un rôle non-MCU. Autrement dit, s’il veut faire de tels films. Sa filmographie a été principalement épargnée en dehors de l’univers cinématographique Marvel d’une manière qui semble plus prononcée que pour Evans. RDJ a un autre film de Sherlock Holmes à l’horizon assez tôt, mais qui peut dire que la décennie de téléspectateurs à distance dans cette franchise sera payante?

La dure réalité est la suivante: l’univers cinématographique Marvel est incontestablement l’une des plus grandes réussites cinématographiques de l’histoire du médium. Mais il n’a garanti le succès d’aucune de ses étoiles en dehors de ses murs super-héroïques. (Comme indiqué ci-dessus, Tom Holland était l’un des interprètes vocaux de Dolittle. Il a également fourni une voix dans Spies in Disguise de décembre dernier, qui a fait légèrement mieux que Dolittle, mais seulement. Son prochain film est un autre projet animé, Pixar’s Onward , avec son collègue acteur MCU Chris Pratt. Si c’est un succès, nous pouvons l’attribuer autant aux décennies de succès de Pixar qu’à la présence des acteurs.) En plus d’une décennie, le MCU est devenu la franchise à battre à Hollywood. Tout le monde joue au rattrapage. Mais la ride pour les acteurs au sein du MCU est une touche sombre: ce ne sont pas les stars. Le MCU est la star. Ils ont juste la chance d’exister sur son orbite.

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