« Valentine » est un artefact fascinant du paysage d’horreur post-« cri »

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À sa sortie en 1996, Scream a revitalisé la formule du genre slasher avec son mélange d’humour autoréférentiel et de véritables peurs. Une fois devenu un phénomène culturel et au box-office, il a inauguré une nouvelle ère de films d’horreur dans la même veine comme I Know What You Did Summer Summer et The Faculty. Mais ensuite est venu un pic de slasher qui était inventif tout en présentant la formule traditionnelle de slasher. Pourtant, parce qu’il restait fidèle à la tradition et n’était pas entièrement dans la même veine que Scream, il est devenu instantanément sous-estimé.

Quand Valentin sorti il ​​y a 19 ans, il a reçu un dénigrement assez critique. Selon le consensus des critiques sur sa page Rotten Tomatoes, il s’agit d’un «retour de formule aux films classiques de slasher pré-Scream». D’une part, oui, il suit la formule traditionnelle tranche et dés que les films slasher auraient à l’époque pré-Scream. Cependant, il est à la fois familier et non formel et mérite plus d’éloges pour la façon dont il tente de se démarquer des autres films du genre plutôt interchangeable.

L’histoire est assez familière. Un groupe de femmes: Kate (Marley Shelton), Paige (Denise Richards), Shelley (Katherine Heigl), Dorothy (Jessica Capshaw) et Lily (Jessica Cauffiel), sont prises une à une par une ancienne camarade de classe qu’elles ont tourmentée dans leur enfance . En outre, le film se déroule autour de la Saint-Valentin, d’où le titre, et s’ouvre sur une danse de la Saint-Valentin de 1988. Au cours de cette séquence d’ouverture, le tueur, Jeremy Melton, demande à ses camarades de classe de danser avec lui uniquement pour la plupart d’entre elles. rejetez-le. Treize ans après cette danse, Jeremy revient pour se venger.

Sa prémisse de base, ainsi que l’identité du tueur étant évidente, est ce qui se traduit probablement par sa réputation d’être un film slasher copier-coller. Cependant, alors que le manque de grand mystère entourant l’antagoniste peut être vrai, Valentine est plus intéressée à examiner les erreurs commises par les personnages principaux. Il les suit principalement à l’âge adulte pour montrer s’ils ont appris des tourments qu’ils ont causés à Jeremy au collège. Il est laissé entendre qu’il y a une histoire de Jeremy victime d’intimidation en dehors de la nuit de la danse. Ainsi, le film demande si certains d’entre eux ont réalisé à quel point leur intimidation était mauvaise.

De plus, une fausse réputation avec laquelle Jeremy a été atteint devient une méthode pour sa folie. Après avoir été accusé d’avoir agressé Dorothy lors de la danse de la Saint-Valentin susmentionnée, il a été renvoyé et est finalement devenu le psychopathe que ses camarades de classe pensaient qu’il était. Il n’était pas motivé par la célébrité comme certains des tueurs de Ghostface de la série Scream n’étaient pas non plus motivés par la mort d’un être cher comme Mme Voorhees le vendredi 13. Au lieu de cela, Melton est motivé par son indignation d’être privé d’une existence idéale en raison des tourments de ses camarades de classe et de l’accusation qui a brisé sa vie.

Alors que Valentine n’a pas l’esprit ironique que Scream a, il contient un pathos similaire aux films Scream qui dépeignaient le personnage de Sidney (Neve Campbell) face au passé troublé de sa mère décédée. Dans le cas de Valentine, cela met en évidence l’arc de Dorothy, qui réfléchit à l’accusation qu’elle a faite et se rend compte du bilan drastique que cela a coûté à Jeremy une fois que ses amis ont été tués et qu’ils reçoivent des cartes de la Saint-Valentin menaçantes. Étant donné que Dorothy est également aux prises avec ses propres insécurités depuis qu’elle a été victime d’intimidation comme Jeremy, le film est clairement plus intéressé par le développement de son personnage que par celui de Lily, Paige et Shelley.

Parce que Kate était la seule à montrer de la compassion envers Jeremy lors de l’ouverture du film, elle finit par être le protagoniste sympathique prototypique, ce qui ne fait que renforcer les machinations du genre slasher de l’image. Alors que Valentine propose un changement de rythme en décrivant ses protagonistes comme des adultes plutôt que des adolescents typiques, ses personnages sont toujours victimes de certains archétypes, Kate étant l’innocente du groupe, Paige étant la promiscuité et Dorothy étant un éventuel hareng rouge.

Cependant, le film est inventif dans d’autres domaines, comme la façon dont les filles ont rejeté Jeremy à la danse préfigurent leur destin éventuel. Parallèlement à son exploration de la nature traumatisante de l’intimidation, la capacité du film à formuler une telle préfiguration sans l’exposer au public est une forme géniale d’écriture de scénario.

Valentin n’est certainement pas parfait. Il est victime de la formule slasher traditionnelle au point où certains personnages deviennent archétypaux. Pourtant, il mérite toujours le mérite d’avoir tenté de se distinguer des autres films au sein d’un genre qui est connu pour renforcer cliché après cliché. Il n’a peut-être pas essayé de reproduire l’esprit autoréférentiel de Scream dans un paysage post-Scream, mais même si c’était le cas, il aurait peut-être encore été accusé d’être un clone de Scream. Étant donné qu’il s’agit d’un film slasher, il sera supprimé en tant que clone, qu’il respecte une formule pré-Scream ou post-Scream. Mais au final, ça mérite quand même un coup d’oeil.

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