Vivre sans Google avec un téléphone Huawei

Demain, Huawei lancera ses derniers téléphones phares, la série P40, lors d’un événement qui sera diffusé en ligne. Il n’y aura pas de monde dans le public, bien sûr, mais même s’il y en avait, l’ambiance serait assez bizarre. En effet, il est impossible de séparer les produits de consommation de Huawei des assauts politiques auxquels il a été confronté au cours des deux dernières années.

Que vous pensiez que Huawei est une menace pour la sécurité nationale en Occident ou non, les effets d’entraînement de son activité téléphonique sont réels. Google n’a pas le droit de faire affaire avec Huawei, ce qui signifie que le géant chinois n’est pas en mesure d’obtenir une licence Android. Et cela signifie que jusqu’à nouvel ordre, tout nouveau téléphone Huawei doit être livré sans les applications et services Google.

Vous n’êtes pas obligé d’être le fan de Google le plus inconditionnel au monde pour voir comment cela est probablement un dealbreaker pour la plupart des gens. Heck, vous n’avez même pas besoin d’être un utilisateur Android. Les services de Google sont si répandus et omniprésents que si vous n’en utilisez vraiment aucun régulièrement, c’est probablement parce que vous les évitez activement. Et Huawei fait payer des prix très élevés pour les smartphones haut de gamme qui, au moins officiellement, ne peuvent pas les faire fonctionner du tout.

En partie par curiosité personnelle et en partie pour mettre le lancement du P40 dans un meilleur contexte, j’ai décidé de prendre le plus récent téléphone phare de Huawei, le Mate 30 Pro, et de voir si je pouvais vivre avec lui pendant un certain temps. (Huawei a refusé de fournir une unité d’examen à sa sortie.) Le Mate 30 Pro est le téléphone haut de gamme de la société en ce moment, exécutant le même processeur Kirin 990 interne qui sera sans aucun doute dans le P40. Comment est-ce à l’intérieur des murs de Huawei aujourd’hui?

Le Huawei Mate 30 Pro.

Ce n’est pas vraiment le but de cette histoire, mais la première chose que je dirai à propos du Mate 30 Pro est qu’il est absolument magnifique. Honnêtement, je ne pense pas qu’il y ait eu un meilleur téléphone sorti l’année dernière. Sur les photos, vous pouvez regarder l’encoche et le menton et l’écrire, mais en personne, le téléphone a l’air audacieux, équilibré et futuriste.

L’affichage agressif de la «cascade» est aussi frappant que sur le Vivo Nex 3, et je n’ai eu aucun problème avec une saisie tactile accidentelle. Le panneau arrière du téléphone est magnifique, passant d’une finition mate rugueuse en bas à une sensation plus brillante en haut, avec un anneau encore plus brillant entourant les modules de la caméra. Et cette configuration de caméra est aussi bonne que celle que vous trouverez dans un téléphone, avec d’excellentes capacités en basse lumière, un téléobjectif 3x et un ultra large de 40 mégapixels unique.

L’intégration de matériel et de logiciels par Huawei est à un autre niveau pour la plupart des autres fabricants de téléphones Android. À part Google, très peu proposent un système de déverrouillage du visage 3D comparable, et Huawei le fait avec une encoche plus petite que l’iPhone – sans parler du front géant du Pixel 4. Le Mate 30 Pro a également une solution soignée au manque d’espace pour les boutons de volume offert par l’affichage en cascade: il vous suffit de taper deux fois sur le bord du téléphone et un curseur apparaît sur le côté. Je pense que je préfère le rocker virtuel capacitif de Vivo, car il est plus facile à utiliser sans regarder l’écran, mais l’approche de Huawei fonctionne également assez bien.

Dans l’ensemble, je dirais que si, par hypothèse, il y avait un morceau incroyable de matériel pour smartphone pour lequel vous seriez prêt à faire face à un petit inconvénient logiciel, le Huawei Mate 30 Pro aurait un étui aussi bon que n’importe quoi d’autre sur la planète. Mais disons simplement que vous seriez vraiment, vraiment, je dois le vouloir.

L’écran «cascade» du Mate 30 Pro.

Le Mate 30 Pro, et probablement les prochains téléphones P40, utilisent EMUI 10, qui est basé sur Android 10. Je n’ai jamais été un grand fan d’EMUI même quand il avait des applications et des services Google pour le sauvegarder; De tous les efforts considérables déployés par les fabricants de téléphones chinois pour transformer Android en iOS, celui de Huawei a souvent été l’un des plus contraignants. Cependant, la dernière version est plutôt agréable. Alors que les vestiges du clonage iOS restent dans certains éléments tels que la feuille de partage sur-conçue, EMUI 10 est simple et propre et se met généralement hors de votre chemin.

Une interface utilisateur de smartphone n’est pas très utile sans applications, bien sûr, et c’est là que Huawei atteint son premier obstacle. Huawei possède son propre magasin appelé AppGallery, qui, selon lui, est le troisième plus grand au monde sur la base de ses plus de 400 millions d’utilisateurs actifs mensuels. La grande majorité de ces utilisateurs seront bien sûr en Chine, où le Google Play Store n’a jamais été inclus aux côtés d’AppGallery. Si vous achetez un Mate 30 Pro maintenant partout dans le monde, cependant, AppGallery est ce que vous sortez de la boîte.

Il manque à AppGallery Facebook, Netflix et Twitter

Pour être franc, ce n’est pas génial. Je ne dirais pas que c’est stérile – il y a le soutien de grandes entreprises américaines comme Microsoft, Amazon et Snap. Vous ne pouvez pas obtenir Chrome, bien sûr, mais Opera est là si vous voulez quelque chose avec la synchronisation du bureau. Mais une grande partie de son contenu est destinée à la Chine, avec d’autres grands noms occidentaux comme Facebook, Slack, Netflix et Twitter manquants, ce qui place le Mate 30 Pro dans une situation d’application plus précaire que même les jours les plus méchants de Windows Phone. Huawei a annoncé un plan d’un milliard de dollars pour aider à stocker les étagères d’AppGallery, mais il a du pain sur la planche.

Cela dit, AppGallery n’est pas le seul moyen natif d’obtenir des applications. Huawei propose un outil appelé Phone Clone dans le cadre du processus de configuration du Mate 30 Pro, et il est plutôt soigné. Vous devrez télécharger Phone Clone depuis le Play Store sur un autre téléphone Android avec les applications que vous souhaitez envoyer; puis, les deux téléphones s’associent et établissent une connexion Wi-Fi locale rapide. Vous ne pouvez pas transférer les principales applications Google de cette façon, mais la plupart des autres logiciels tiers devraient fonctionner correctement.

En quelques minutes, j’avais presque tout ce qui me manquait dans AppGallery. Mon dictionnaire japonais, NBA League Pass, Twitter, Pokémon Go, Instagram, Apple Music, The Athletic, Slack… toutes les choses que j’utilise essentiellement sur mon téléphone tous les jours, et toutes les choses auxquelles j’aurais besoin d’avoir accès sur n’importe quel téléphone que j’envisagerais sérieusement d’acheter. Il a même envoyé quelques applications Google aléatoires comme YouTube Music et Lens. Phone Clone est la différence entre le Mate 30 Pro étant complètement inutilisable et une option quelque peu viable.

Mais ce n’est pas une panacée. D’une part, il est évidemment impossible de s’attendre à ce que la plupart des gens restent avec un autre téléphone pour télécharger les applications Play Store, puis les transférer chaque fois qu’ils ont besoin de quelque chose de nouveau. Vous n’obtiendrez pas non plus de mises à jour régulières de cette façon. Phone Clone ne résout pas non plus le manque de services Google. Vous pouvez bien sûr ajouter un signet à la recherche Google dans un navigateur, et l’application de messagerie intégrée de Huawei fonctionne avec les comptes Gmail, mais bonne chance en travaillant dans Docs ou en faisant quoi que ce soit dans l’écosystème. Dans ma situation personnelle, je ne serais pas en mesure de l’utiliser comme téléphone professionnel au quotidien, car notre entreprise fonctionne sur G Suite.

Boutique AppGallery de Huawei.

Il existe cependant un problème plus subtil, à savoir que toutes les applications ne fonctionneront pas correctement même si vous êtes en mesure de l’installer. En effet, ce que Huawei est en fait interdit d’utiliser est Google Mobile Services (GMS), la suite de logiciels et d’API sous licence par d’autres OEM Android. Ce ne sont pas seulement les applications elles-mêmes, mais souvent les services cloud qui les alimentent. Par exemple, Uber utilise GMS pour déterminer votre emplacement et pour ses données cartographiques. Certaines autres applications, comme Le gardien, fonctionne plus ou moins normalement, mais un message d’erreur s’affiche au démarrage indiquant que les services Google Play sont requis.

L’omniprésence de GMS est une grande raison pour laquelle les magasins d’applications alternatifs ont du mal à décoller sur les téléphones Android, au moins en dehors de la Chine. Étant donné que les fabricants de téléphones Android n’ont d’autre choix que de concéder des licences sur les services Google en raison de la popularité des applications Google, les développeurs tiers peuvent utiliser les outils complets de Google pour créer leur logiciel en toute sécurité, sachant qu’il sera pris en charge par pratiquement tous les téléphones Android.

Prenez l’Appstore d’Amazon pour Android, par exemple. Malgré la stature géante d’Amazon et la popularité de ses tablettes Kindle – le téléphone Fire, pas tellement – de nombreux développeurs ont refusé d’ajouter leurs applications à la boutique. Même si le matériel Amazon exécute une version fourchue d’Android qui devrait théoriquement exécuter presque toutes les applications Play Store en natif, toute personne qui a construit son application avec GMS devrait trouver ou développer des services back-end alternatifs pour la faire fonctionner sur un appareil sans licence Google. . (Soit dit en passant, l’Amazon Appstore vaut la peine d’être installé sur le Mate 30 Pro. Il n’est pas aussi bien fourni que le Play Store, mais c’est toujours une meilleure option que AppGallery pour le public occidental – vous pouvez au moins obtenir des choses comme Facebook et Twitter sans recourir à Phone Clone, et les applications recevront des mises à jour.)

La cartographie est peut-être l’indicateur le plus frappant des problèmes auxquels Huawei est confronté à cet égard. Le Mate 30 Pro Straight-up n’est pas livré avec une application de cartes que n’importe qui en dehors de la Chine pourrait utiliser. Pour autant que je sache, les meilleures options dans AppGallery sont toutes deux développées en russe: il y a Yandex Maps, qui semble commodément arrêter sa couverture juste à la limite de mon quartier, et le Maps.me, fonctionnel mais assez limité, qui est basé sur OpenStreetMap. J’ai essayé d’utiliser l’excellente application de carte japonaise de Yahoo Japan via Phone Clone, mais sa dépendance à GMS la rend complètement inutilisable.

Il n’est pas impossible pour les utilisateurs avancés de charger GMS sur le Mate 30 Pro et d’installer le Play Store. C’est quelque chose que Huawei s’est en fait fait remarquer lors de la première expédition du téléphone, bien que toute mention de l’option ait depuis été supprimée du site Web de la société et que Google lui-même ait pris des mesures pour mettre fin à cette pratique. Ce ne serait pas quelque chose que je recommanderais à quiconque de tenter comme une option sérieuse, dans tous les cas, car il existe des risques de sécurité et vous ne pouvez pas vous fier aux mises à jour. L’absence de Play Store sur le Mate 30 Pro n’est pas nécessairement aussi grave qu’il y paraît, mais il suffit de dire que tant que la situation ne changera pas, vous ne devriez vraiment pas acheter un téléphone Huawei si vous avez besoin des services Google.

Huawei travaille à combler l’écart GMS. La société développe sa propre plate-forme logicielle et ses propres outils pour les développeurs, collectivement appelés Huawei Mobile Services, et elle a annoncé un partenariat avec TomTom pour produire sa propre application de cartographie, qui ne peut pas arriver assez tôt. La question, comme pour toutes les plates-formes qui ont tenté de s’attaquer à Google au cours de la dernière décennie, est de savoir si les développeurs considéreront qu’il vaut la peine d’adapter leur travail pour la nouvelle boutique. Et si personne n’achète de téléphones Huawei, la réponse sera probablement non.

Système de transfert de l’application Phone Clone de Huawei.

La situation est regrettable pour Huawei, c’est le moins qu’on puisse dire. Le Mate 30 Pro serait l’un des meilleurs téléphones que j’aurais jamais utilisé si le logiciel était là pour le sauvegarder, mais en l’état, il est impossible de recommander une utilisation en dehors de la Chine. Il est difficile d’imaginer que le matériel téléphonique de quiconque devienne si époustouflant que j’envisagerais de dépenser au nord de 1000 $ pour quelque chose sans une application de cartes appropriée.

C’est ce qu’il faut surveiller lorsque la série P40 sera révélée demain. Mon expérience avec le Mate 30 Pro ne laisse aucun doute sur le fait que les prochains téléphones de Huawei seront techniquement impressionnants, et je suis sûr que la société passera beaucoup de temps à en faire la démonstration. Mais si Huawei ne peut pas convaincre les gens hors de Chine qu’il a pu améliorer la situation des logiciels, les téléphones P40 pourraient tout aussi bien ne pas exister.